China reis 4 september – 22 september 2012

ReishuisReisverslagen

China reis 4 september 2012
Dinsdag 4 en woensdag 5 september
Na een lange en goede voorbereiding was het eindelijk zo ver dat we mochten vertrekken richting het verre oosten. Iedereen prima op tijd aanwezig op deze stralende ochtend. Onze buschauffeur van Munckhof kon dan ook op tijd aanrijden richting Dusseldorf. Verwachte aankomsttijd in dusseldorf airport zou zonder files ongeveer kwart over 9 zijn. De busrit verliep zeer voorspoedig zonder noemenswaardige oponthoud. De bus werd geparkeerd en nadat we onze koffers hadden gepakt liepen we naar binnen en werd onze Etihad counter al snel gevonden. We waren meteen de eerste dus de check in verliep dan ook bijzonder snel. Na de nodige toelichting door Chi spraken we af dat we om 11 uur bij de gate zouden wachten. Tegen kwart over 11 begon het boarden van het vliegtuig en exact 10 voor 12 vertrok onze Airbus 330 van Etihad airways richting de startbaan. 10 minuten later hingen we al in de lucht. Met het entertainmentprogramma aan boord zat het helemaal goed. Ook een camera met cockpit view ontbrak niet zodat we de start met cockpit view konden meemaken. Eenmaal op hoogte werd er al gauw een maaltijd geserveerd met keuze uit 3 hoofdgerechten. Prima maaltijd. Ongeveer een uur voor aankomst kregen we nog een pizza slice en wat te drinken. De vlucht naar Abu Dabhi verliep dan ook prima zonder echte turbulentie. Aangekomen in Abu Dabhi hadden we een dik uur de tijd om over te stappen voor onze 2e vlucht naar Peking. Bij het uitstappen van het vliegtuig kwam er een muur van hitte ons tegemoet. 35 graden met een hoge luchtvochtigheid. De overstap tijd bleek krap, terminal 3 bleek erg groot te zijn, maar iedereen was uiteindelijk op tijd aan boord van onze vlucht naar Peking.�
Het was behoorlijk warm aan boord en het duurde even voordat we konden vertrekken, eenmaal taxiënd richting de startbaan werd de temperatuur steeds aangenamer.�
En alweer werd er een maaltijd geserveerd en weer kon men kiezen uit een 3-tal hoofdgerechten. �
De vliegreis verliep ook nu weer prima met weinig turbulentie, maar Wel met een vertraging door een reroute boven China. Uiteindelijk vlogen we 7.40 minuten
En zo rond half 10 in de ochtend locale tijd in Beijing werd er veilig geland. Vervolgens liepen we als groep richting de douane waar de grensformaliteiten plaats vonden. Voor Chinese begrippen een zeer vlotte doorstroming en al gauw was de groep weer bij elkaar na deze paspoort controles.�
Middels een Monorail werden we naar een ander gebouw gebracht waar onze koffers na enige tijd van de band rolde. Vervolgens liepen we door en kwamen we al gauw onze gids tegen die zich voorstelde om daarna gezamenlijk naar de bus te lopen.
Welkom to Beijing!

Dat het een drukte van belang was in Beijing was al meteen te merken aan de drukke wegen, via de snelweg reden we richting het stadscentrum. Na ruim een uur rijden met af en toe een korte opstopping kwamen we aan bij ons hotel en kon er ingecheckt worden. Iedereen kon naar zijn of haar kamers om zich heerlijk op te frissen en even bij te komen van de reis. Tegen kwart over 2 in de middag kwamen we weer bij elkaar om kennis te maken met de eerste bezienswaardigheden van Peking. De bus chauffeur bracht ons als eerste stop naar de Beijing Panda zoo. Hier zagen we de eerste panda beren in levende lijve. Deze van nature luie beesten waren ook deze middag…. Lui.�
Maar toch heel mooi om ze te zien.

Na de panda zoo reden we naar het zomerpaleis van de keizer. Een prachtig park en prima weer voor een mooie wandeling, o.a. Langs de langste corridor ter wereld met een lengte van 728 meter. Over de hele lengte overdekt waarbij het dak prachtig versierd is met schilderingen en geen een hetzelfde.�
De wandeling liep langs het Kunming meer waar een heerlijk briesje voor verkoeling zorgde. Het park beslaat 490 hectare waarvan 3/4 het kunstmatig aangelegde meer omvat. De nodige venters moesten we van ons afslaan, want die waren weer in grote getale aanwezig. Morgen zal Chi in de bus de nodige Chinese les gaan geven om deze venters op gepaste wijze te negeren.
Na de prettige wandeling reed onze bus richting ons eetadresje. Het kleine restaurant serveerde tal van gerechten met vlees, kip, groente en soep.  Aan een grote ronde tafel met draaiplateau werden de gerechten geserveerd en kon een ieder zelf opscheppen om het te proeven. Het viel bij iedereen al gauw in de smaak. Een lekker koud biertje erbij maakte het diner af.

Ondertussen kwart over 7 en tijd om naar het hotel te gaan, want de lange reis  begon zijn tol te eisen. De oogjes begonnen namelijk bij velen al Chinees te lijken.

Voor de thuisblijvers heeft Chi een Chinees mobiele Noodnummer. Het nummer is 0086 15652107318 Vanuit Nederland belt u 0900-1765 wacht op instructies en kies vervolgens het mobiele Noodnummer en sluit af met #. Er wordt automatisch verbinding gemaakt met het mobiele nummer.
Dus: 0900-1765… 0086 15652107318#

Vanuit Beijing de groetjes, moe van  de vliegreis nu heerlijk ons bed opzoeken in de ruime kamers.

Etihad Airways

1e Chinese maaltijd in Beijing

Donderdag 6 september
Nadat iedereen een welverdiende nachtrust had gehad ging de wekker al redelijk vroeg af. Helaas bij een kamer is de wake up call niet aangekomen, maar toch nog op tijd wakker. Het ontbijt liet zich goed smaken en de keuze was volop met westers en compleet warm buffet. Beleg kennen ze helaas niet zo goed hier in China maar een gebakken ei en worstjes ten overvloede. Ook vers fruit en natuurlijk koffie en thee. Stipt 8 uur vertrokken we richting de Grote Chinese muur. de muur ligt zo’n 50 km ten noorden van Beijing en reden in ongeveer 1,5 uur er naar toe. Het was wel spitsuur want de wegen waren weer overvol. Ongeveer een kwartier voor aankomst bij de muur stopten we bij een Parelzaak waar we een uitleg kregen over de parels en hoe deze gekweekt werden. Deze zoetwater oesters worden in rivieren en meren gekweekt. Middels het inbrengen van stukjes membraan van eigen oesters in levende oesters, probeert de oester deze indringer af te breken, wat niet lukt en waardoor er een parel ontstaat. Na de uitleg kregen we nog eens toegelicht hoe de echte van de namaak te onderscheiden. Uiteraard eindigde de toelichting in een grote winkel waar men naar hartelust kon shoppen. Van hele dure tot betaalbare parels lagen hier uitgestald. Uiteraard hebben enkele van ons wel wat kunnen scoren. Op naar de muur. Onderweg naar de muur legde Jessica onze gids toe hoe de muur onstaan was en wat nu de reden exact was om zo een grote muur te bouwen. De strategische ligging en met hulp van de natuur met zijn bergen was de muur een prima verdedigingslinie tegen vijandig volk en dan met name de nomaden van Mongolië. De muur was enkele eeuwen voor Christus al gebouwd echter waren het toen flarden die gebouwd waren door verschillende koningen. Pas de eerste Keizer welke leefde ongeveer 200 v.Chr. bouwde de muur aan elkaar, waardoor een muur onstond van 5000 km, later verder uitgebreid naar ruim 6500 km. Eenmaal aangekomen kregen we ruim de tijd om de muur te bedwingen. Steile stukken afgewisseld met steile trappen, waarvan geen enkele trede precies even hoog waren, met uitschieters tot wel 30 cm. Velen van onze reizigers zijn tot de toren geklommen en keerde vervolgens weer naar beneden waar ze moe maar voldaan aan de koffie konden. Het uitzicht was vandaag prima te noemen en met een temperatuur van ruim 23 graden met een heerlijk briesje was het prima uit te houden.

Tijd voor de lunch, in ongeveer 20 minuten reed onze bus naar een enorm restaurant wat tevens een staatswinkel is en een emaille makerij. Hier zagen we de kunst van het emailleren en hoe fijn werk dit wel niet is. Na het zien van deze bewerking krijg je toch meer respect voor deze vorm van emaille kunst. Pronkstukken waren er in de vorm van enorme vazen en schilderijen. Na deze tour door de emaille werkplaats vonden we al gauw een plekje in het grote restaurant, waar naar schatting wel 2000 gasten tegelijk konden eten. De lunch met verschillende gerechten liet ons goed smaken. na de lunch moesten diverse van ons lekker neuzen tussen de spulletjes die in de staatswinkel werden verkocht. Nadat iedereen weer op de afgesproken plek was reden we richting de Ming graven. Van de 13 keizers uit de Ming Dynasty zijn er 10 in Beijing begraven in verschillende Ming tombes. Wij bezochten de oudste en wel van de 3e keizer. Dit grote grafcomplex begint met een grote gedenkhal welke inmiddels ruim 600 jaar oud is en in originele staat. In deze gedenkhal is een tentoonstelling van de verschillende kunstschatten die gevonden zijn in het graf van de 10e keizer, welke geopend is voor onderzoek. De rest van de graven zullen gesloten blijven. Na de nodige uitleg konden we op eigen gelegenheid het complex bekijken. Nu was het tijd voor de laan der zielen. Deze oprijlaan naar de graftombes lag enkele kilometers verderop. Een mooie wandeling over deze laan waarbij er werd uitgelegd wat de grote marmeren beelden precies uitbeelden. Deze marmeren beelden waren allemaal uit een stuk en beschermde de overleden keizer in het hiernamaals. De laan is 1,5 km lang en de bus haalde ons dan ook aan de andere kant weer op. Aansluitend reden we terug naar de stad Beijing om nu bij het Omlypic Venue te stoppen. Het was een uurtje rijden en donkere wolken lagen al een beetje op de loer. Tijdens onze wandeling naast het Olympische stadion konden we ook de Turnhal zien en de watercube; het olympische zwemstadion. De wandeling eindigde voorbij het olympische stadion bij een restaurant waar we voor de verandering eens alleen waren. Ook hier weer prima maaltijd, alhoewel Chi zijn beklag deed over de hoeveelheid. Maar uiteindelijk toch iedereen voldoende gehad.
Ondertussen jawel kregen we de eerste regen van onze reis maar veel was het gelukkig niet. De bus deed er wel een ruim uur over om van het restaurant in de spits terug naar het hotel te keren. De meeste oogjes stonden dan weer op Chinees en na deze vermoeiende dag waarin we echt veel hebben gezien en de Chinese muur hadden bedwongen was het toch wel fijn om terug te zijn in het hotel.
Morgen staat een van de volgende hoogtepunten op het programma en wel het plein van de hemelse vrede en de verboden stad, ofwel het keizerlijk paleis. We starten de dag met een wandeling er naar toe, want het plein ligt op loopafstand van ons hotel.

Vanuit China de groetjes.

Vrijdag 7 september

Na een regenachtige nacht kon iedereen weer heerlijk aan het ontbijt. Vandaag stond een lange wandeling te wachten naar het plein van de hemelse vrede en de verboden stad. Vanuit het hotel was het ongeveer 20 minuten lopen naar het plein en ondertussen kwam het zonnetje door, die de hele dag zou blijven schijnen. Heerlijk. Eenmaal aangekomen bij het plein moetsen we middels een voetgangerstunnel naar het plein over steken. Een inmens plein met een grote mensen massa. Er stond een lange rij met Chinesen te wachten om het mausoleum te mogen betreden van Mao. Dit deden wij maar niet! We kregen een toelichting van het plein en van de verschillende gebouwen die op en naast het plein stonden waaronder de grote hal van het volk; ofwel het parlement. Ook het nationaal museum van China en een monument van de gevallen helden. Uiteraard aan de kop van het plein de poort naar de verboden stad. We kregen de vrije tijd om het plein zelfstandig over te wandelen en spraken af bij de grote vlag van China. Hier maakten we tevens nog een groepsfoto. Op naar de verboden stad, ook nu weer middels een tunnel naar de overkant. De brede weg boven de tunnel is de bekende weg waar eens in de 5 jaar de grote militaire parade plaats vindt. Bij de poort liepen we gezamenlijk onder het portret van Mao door de verboden stad binnen. Het eerste plein en vervolgens weer onder een enorm gebouw door en we stonden bij de echte ingang. Nadat onze gids de tickets had gekocht konden we door de ticketcontrole om vervolgens echt in de verboden stad te staan en wel bij het eerste plein waar tevens het politieke centrum van de keizer was. De verboden stad meet 720.000 m2 en telt 9999 vertrekken. De diverse pleinen werden bezocht en uiteindelijk kwamen we ook in de minder drukke gedeelte van de verboden stad tot bijna in de huiskamer van de keizer en keizerin. Uiteraard waren er ook woonvertrekken van de concubines. Het laatste deel van de verboden stad waren de keizerlijke tuinen waar bomen staan van meer dan 300 jaar oud.
Nadat we verboden stad aan de noordzijde hadden verlaten liepen we een stukje om bij de bus te komen en was het tijd voor de lunch. Het was even een half uur rijden door de middagspits voordat we aankwamen bij het restaurant die ons lekkere pikante gerechten vorschotelde.
Na de lunch waar sommigen van ons nog een vertrouwd Magnum ijsje namen reden we met de bus naar de Lama tempel, waar de Lamaistische boeddhisme wordt gevoerd. De Dalai Lama is hiervan de hoogste geestelijke. Het indrukwekkende complex was een oase van rust in de drukke stad. Na de nodige uitleg konden we op eigen gelegenheid de tempel nog eens goed bekijken.
Tijd voor de Hutong tour. Deze tour met riksja’s was een belevenis op zich. We werden door de nauwe steegjes vervoerd om bij een oude winkelstraat te worden gedropt. De oude winkelstraat mochten we rustig bekijken. Terug bij de riksja’s fietsen ze ons naar een van de oude hofwoningen waar we op bezoek gingen bij een oude bewoonster. Deze dame van 75 jaar was al inmiddels bijna 25 jaar met pensioen en was zuster in het ziekenhuis. In China gaan vrouwelijke ambtenaren al met hun 50ste met pesnieon. Ze krijgt onveer 400 euro pensieon per maand en betaald slechts enkele tientjes voor de kleine dienstwoning van 40 m2. Deze woning was natuurlijk klein en zonder sanitaiare voorzieningen. De woningen zijn dan ook redelijk nog in oude staat en ruim 10 jaar oud. We werden ontvangen met thee en een mini appeltje. We mochten haar vragen stellen en aan het einde bedankte ze ons. Ze is Christen en zou voor ons bidden. Middels een wandeling was het laatste deel van de Hutong tour een bezoek aan een lokale groenbte en fruit markt. Zoveel kleuren en geuren en alles vers. Soms wel heel vers. De exotische producten lagen hier dan ook veel uitgestald en de locals waren er dan ook genoeg. Ondertussen had onze gids voor iedereen een soort van koekje met sesamzaad gekocht wat net vers was gebakken. Heerlijk.
Het laatste onderdeel van deze lange dag was de Yachow markt. Deze markt was gevestigd in een gebouw waar allemaal kraampjes/winkeltjes waren gevestigd met de verkoop van kleding, tassen, electrinica en horloges, maar ook make up. Alles merk, maar zo nep als maar wat. Afdingen was hier het devies. Ondertussen al kwart over 7 en al flink donker zette de bus koers naar het restaurant. Omdat we in de middag na de middagmaaltijd hadden besloten naar hetzelfde restaurant in de avond te gaan was het terrein inmiddels voor de meesten bekend. Ook nu weer smaakte het eten prima. De laatste etappe van vandaag was naar het hotel en in de bus vertelde Chi dat we morgen iets langer konden blijven liggen. Wel zullen de koffers moeten worden gepakt omdat we morgen met de trein naar Zhengzhou gaan. We zullen in de trein zitten van 14.21 tot 20.01 dus een groot deel van de dag is een reisdag. Eerst morgen nog de tempel van de hemelse vrede, waarbij we bij mooi weer de gepensioneerde zullen zien met hun dagelijkse bezigheden.

Nieuws: Aardbeving in Zuid west China; Groep verblijft in Noord China.

Meer foto’s volgen z.s.m. momenteel is uploaden moeilijk met de bestaande internet verbinding. Zullen het opnieuw proberen in het volgende hotel.
ook trachten we foto’s te uploaden via www.facebook.com/reishuis

Zaterdag 8 september

Na de lange en enerverende dag van gisteren mochten we een klein beetje uitslapen vandaag. Om half 8 ging nu de wekker en afgesproken werd dat
we om 8 uur de koffers voor de deur moesten zetten zodat de kofferservice de koffers konden verzamelen. Nadat iedereen het ontbijt had gehad reden we om 9 uur richting de tempel van hemelse vrede. Het park is een groot complex met verschillende bouwwerken. Deze tempel met de hemelsaltaar werd door de keizer gebruikt om te bidden voor een goede oogst. De verschillende bouwwerken van enkele honderden jaren oud zijn prachtig bewaard gebleven en helemaal uit hout vervaardigd.

Via het park liepen we door een corridor waar vele gepensioneerde bezig waren met hun dagelijkse hobby’s, zoals dansen, sporten en gezelschapsspellen. Ook het voetvolley met een verzwaarde veer werd behendig door de ouderen beoefend. Erg lenig!

Inmiddels was het 11 uur en eigenlijk iets te vroeg voor de lunch. Besloten om langs te gaan bij een fake market waar sommigen nog iets konden kopen en andere konden een lekkere kop koffie bestellen in een van devele koffie huisjes die ernaast gevestigd waren. Tijd voor de lunch en weer was
het heerlijk, zelfs het lekkerste tot nu toe.

Na de lunch wilde nog enkelen van ons op de foto met de keizer klederdracht. Dit werd in het restaurant aangeboden. Ondertussen werd het wel wat laat en de gids werd wat zenuwachtig omdat we de trein wel moesten halen en gezien het drukke verkeer moesten we echt vertrekken.
Op tijd aangekomen bij het station liepen we naar het stationsplein en moesten we bij de ingang onze paspoorten tonen. Vervolgens onze koffers door de x-ray scan en dan de hal binnen. Wederom groots.

We moesten bij perron 4 zijn, maar de wachtruimte was hartstikke vol. Onze gids regelde dat we als groep in wachtruimte 2 mochten wachten wat eigenlijk bestemd was voor moeders met kinderen. Na een korte wachttijd mochten we al het perron op en daar stond de lange trein te wachten.
De trein was de snelle kogeltrein maar die werd ingezet als normale trein en de snelheid bleef dan ook beperkt tot maximaal 160 km/u en deed 5,5 uur over een traject van bijna 700 km. De trein reed uiterst comfortabel en was uitgerust met een restauratie wagen. De gerserveerde plaatsen waren prima, echter jammer dat we als groep uit elkaar zaten in 5 verschillende wagons, wel telkens 5 of 3 bijelkaar.

Aankomst in Zhengzhou exact op tijd om 20.00 uur. Gezamenlijk liepen we naar de uitgang van het enorme station en daar stond onze nieuwe gids dhr. Li al ons op te wachten. Nadat hij zich had voorgesteld liepen naar de Mac Donalds van het station om daar ons avondmaaltijd te nuttigen.
Helaas was het zo laat erg lastig om nog ergens als groep te dineren en was er besloten om een avondje fastfood te gebruiken. Voor sommigen van ons een nieuwe ervaring. Na de fastfood te hebben genuttigd bleek er in een van de hallen van het station net waar we onze koffers hadden geparkeerd een Chinese gek zich van het leven te beroven. Gelukkig hadden we er niets van meegekregen en bleek het uiteindelijk allemaal mee te vallen. Wel kwam de politie direct naar onze groep omdat enkele van ons een foto van het tafereel maakte en daar was de politie niet van gediend. De gemaakte foto’s moesten dan ook gewist worden.

Na een toiletbezoek naar de bus voor een 2 uur durende rit naar het hotel vlakbij het shoalin klooster. De thuisbasis en geboortegrond van de Kung fu vechtsport.

Uiteindelijk aangekomen bij het hotel en na een snelle check in kon iedereen zijn kamer opzoeken voor een goede nachtrust. Morgen naar de shoalin tempel en daarna door naar het Pioen roos stad van China; Luoyang.

Voor nieuwe foto’s check onze facebook pagina www.facebook.com/reishuis of klik hier voor de directe link

Zondag 9 september

Na een korte maar goede nachtrust en ons ontbijt reden we in 20 minuten richting de shoalin tempel. Hier reden we in electrokarretjes naar de ingang van de tempel. Dat hier weinig buitenlandse toeristen komen was duidelijk want het overgrote deel was Chinees. Deze shoalin tempel is meer dan 1400 jaar oud maar helaas zijn de meeste gebouwen door boerenoorlogen verwoest en later diverse malen opnieuw herbouwd. De enige authentieke gebouwen die bewaard zijn gebleven stonden op het hoogste punt en was de oefen hal waar de monniken hun shoalin kung fu beoefenden. De monniken beginnen de dag al om half 5 met een 2 uur durende meditatie.  De shoalin tempel geldt als stichter van deze vechtkunst en gaat uit van het zen boeddhisme. Rond de shoalin tempel liggen ruim 40 scholen/internaten waar kinderen vanaf 6 jaar intern de studie volgen met als hoofdvak sport en kung fu. Op de ruim 40 scholen zitten bij elkaar meer dan 50.000 leerlingen.
Nadat we de tempel hadden bezichtigd liepen een stukje verder het pagode woud. Hier staan vele pagode die hier gelden als graven. De 7 etage pagodes lag het as van de hoogste monnik van zijn tijd. De overige pagodes met minder of meer etages lagen verschillende assen van meerdere
monniken. We werden nadat we de pagode woud hadden bezocht in electro karren of busjes terug naar de uitgang gereden en met een korte
wandeling liepen we naar de bus die ons naar de linch reed. De lunch was weer anders als wat we de afgelopen dagen hebben gehad.

2 schoolpleinen naast het restaurant lag een gymzaal wat omgebouwd was tot een primitief theater. Hier kregen we een geweldige show voorgeschoteld van veel jonge kinderen die de shoalin kung fu meer dan machtig zijn. Ongelooflijke taferelen en wat een lenigheid in hun lichamen. Een van de toppers was een kind van 8 die een kom op zijn buik zetten die met geen mogelijkheid er van af te trekken was. Uiteindelijk tilde men het kind omhoog met een stok die ze door een lus aan de onderzijde van de kom schoven.

Na deze prachtige show liepen we naar de bus die ons 85 km verderop bracht in de plaats Luoyang.Aankomst was rond 4 uur en na de snelle check in kon men even bijkomen van de dag. Om. 18 uur reden we naarvhet diner en sommigen hadden dan om 19.30 een massage geboekt op de kamer.
Velen van ons bezochten de hotelbar waar het koude bier goed werd gedronken.

Morgen gaan we naar de Long men grotten en hebben we in de middag een treinrit naar Xian.



Maandag 10 september
Het ontbijt werd op de 25e verdieping geserveerd met een uitzicht over de stad, jammer dat het wat mistig was. Na ons ontbijt werden de koffers ingeladen en reden we naar de longmen grotten. Deze grotten zijn kunstmatig aangelegde grotten waarin boeddha beelden stonden van 2 cm tot 17 meter hoog. De beelden zijn al meer dan 1500 jaar oud en zijn dan ook niet allemaal ongeschonden door de tijd gekomen. De grotten zijn gesitueerd langs de oevers van een zij rivier van de gele rivier. Luoyang  ligt overigens in net midden van het rijk van het midden; China. De fijne wandeling met een beetje zon en af en toe een fris briesje was erg fijn. Nadat we de beelden hadden gezien kozen sommigen van ons om met de boot terug te varen naar het begin punt. Inmiddels was het alweer bijna lunch tijd en reden we met de bus naar het restaurant waar we wederom een rijsttafel voorgeschoteld kregen. Diverse gerechten en diverse smaken. Passeerden weer de revue. Met wat tijd over reden we op enkele minuten van het restaurant naar een papier knip atelier. Hier mochten de dames een workshop papier knippen volgen terwijl de heren een (lauw) pilsje konden drinken. Tijd om de trein te gaan halen. We reden wederom in enkele minuten naar het gloednieuwe station van Luoyang wat speciaal gebouwd is
voor de hogesneldheidstrein. Hier aangekomen mochten we in de grote hal wachten totdat het perron werd vrijgegeven. Met een horde mensen liepen we door de ticketcontrole en namen we afscheid van onze gids.
Op het perron is exact aangegeven waar men moest wachten, want iedereen had een vaste gereserveerde plaats in de trein. Eenmaal in de
hogesnelheidstrein reden we al gauw aan en maakte de trein al flink snelheid tot 240 km/u. De top is echter veel hoger. De treinrit duude een kleine 2 uur alvorens we aankwamen in Xian ook nu weer bij een gloednieuw treinstation.

Omdat het helaas regende werd de lichttour verplaatst naar morgen avond en zouden we met enkele naar een Tang dynasty muziek show gaan. Helaas bleek het verkeer niet mee te werken en kwamen te laat aan in het hotel en om dan nog in te checken en te dineren alvorens de show zou gaan beginnen hebben we helaas besloten de show niet te doen.
Het diner smaakte wederom weer heerlijk en de avond was verder vrij. De gezellige hotelbar werd dan ook opgezocht door de meesten van ons.

Dinsdag 11 september

Vandaag was het teracotta leger aan de beurt. Het achtste wereldwonder. Na ons uitgebreid ontbijt met zelfs kaas verzamelden we ons om half 9 in de lobby en reden we daarna richting het terracota leger wat op een uur rijden was. Het verkeer was weer eens lekker druk. Nadat we aankwamen werden we bijna bij de hoofdingang afgezet met de bus en liepen we naar de ticketcontrole. Eenmaal op het terrein maakten we een groepsfoto en
liepen we daarna naar de cinema waar een film werd vertoond. Na deze film liepen we naar de hoofdhal en bekeken we de maquette. Uiteindelijk zagen we het indrukwekkende terracotta leger. Dit in 1974 bij toeval ontdekte leger bracht de regio veel welvaart. Deze boer die een bron maakte voor water haalde geen water maar terracotta stukken omhoog en zo werd het bij toeval ontdekt. We kregen ruim de tijd om het museum te bezichtigen en
spraken af in het theehuis alwaar de meesten van ons een lekker bakkie deden. Tijd voor de lunch, wederom een warme maaltijd met een saladebuffet. Als toetje werd Cris verrast met een taart om zijn verjaardag luister bij te zetten. Totaal verrast nam hij de felicitaties in ontvangst. Onderweg terug naar de stad Xian bezochten we nog een jade slijperij. Hier werd een toelichting gegeven over jade en hoe deze vervaardigd wordt.
Natuurlijk eindigde de toelichting in een grote winkel. En uiteraard werd er weer flink gepingeld. Maar dat had Chi ze ook geleerd.
Tijd voor de grote moskee van Xian gelegen binnen de stadsmuren in ee van de oudste wijken. Deze grote moskee in nog in originele staat en bestaat al meer dan 600 jaar. De moskee is gebouwd in opdracht van de keizer en om de handelaren van de zijde route te bedienen. De moskee wordt nog dagelijks gebruikt door de hui moslim minderheid. De enige manier om bij de moskee te komen was door een smalle bazaar. Ook hier werd weer naar hartelust gekocht. En het handelen begint de groep echt goed te leren.

Ondertussen was het alweer half 6 en werd er afscheid genomen van 5 van onze gasten die de reis individueel verder maken. De groep werd naar het hotel gebracht voor een korte pauze. Om half 7 reden we naar het diner; lekker pittig vanavond. Aansluitend maakten we een lichttour waar we de
nieuwe Tang wijk bezochten wat prachtig verlicht was. Allemaal nieuwe gebouwen in de oude Tang dynasty stijl. Ook het waterfontein show aan de voet van de wilde ganspagode was een prachtig schouwspel. Ook werd de mooi belichtte zuidtoren van de stadsmuur bezocht waar velen locals in groepjes hun hobby’s aan het beoefenen waren zoals koortjes, dansgroepen en karaoke op straat.

Morgen een vroeg wake up call want we hebben de vroegevlucht van 8.05 van Xian naar Chongqing waar we met de cruise meegaan.

De komende dagen zal het verslag op zich laten wachten omdat er op de  cruise slecht internet bereik zal zijn.

Alles verloopt naar wens en de hartelijke groeten vanuit China.

Woensdag 12 september
Terwijl er in Nederland gestemd wordt vliegen wij vandaag naar de miljoenenstad Chongqing. De wekker ging al vroeg omdat we een ochtendvlucht hadden die zou 08.05 vertrekken.  Het ontbijt was iets te laat dan afgesproken zodat de meesten van ons een ontbijtpakketje ontvingen, later bleek dit niet nodig te zijn aangezien het ontbijt buffet toch nog open ging. Gauw werd er nog wat van het buffet gepakt en reden we ongeveer kwart over 6 richting de luchthaven van Xian. Ruim 3 kwartier later stonden we dan op de luchthaven en konden onze koffers worden ingecheckt. Afscheid genomen van onze gids die veel spraakwater had genuttigd de afgelopen dagen mochten we door de security check. De lange rij bewoog langzaam maar uiteindelijk allemaal door de check en richting de gate. We kwamen al bijna als laatste aan en de machine taxiede al vlot richting de startbaan. Een file van vliegtuigen steeg op en 80 minuten later lande we veilig op luchthaven Chongqing. We vlogen met China eastern airlines member of sky teamwaaronder KLM. De vlucht verliep wel met wat turbulentie. Nadat we onze koffers hadden gevonden kwam onze reisleider al ons ophalen en konden we met de bus meede miljoenenstad Chongqing in. Deze bergstad is tevens een stadsprovincie met 33 miljoen inwoners. De kernstad heeft er 8 miljoen. De streek is zo groot geworden door de 3 klovendam project. Zowel arbeiders als complete dorpen moesten verhuizen. Onze eerste bezienswaardigheid was het Eling park. Een prachtig park op het hoogste punt van Chongqing waar we een spectaculaire uitzicht hadden over de stad en zijn rivieren. Op deze berg en park gebied woonde Chanka chek, de oude tegenstander van Mao. Ook zijn huis is bewaard gebleven.
Tijd voor de lunch en dat we echt in de buurt van Sichuan zitten was goed te merken, pittig!!! Maar heel smaakvol. Tijd voor het 3 klovendam museum, maar niet eerst de groente-fruit en vlees markt bezocht te hebben. Op de 1e verdieping van dit gebouw was min of meer de vleesmarkt waar zelfs honden geslacht te koop werd aangeboden. De vis was erg vers en de kruiden markt was bijzonder te noemen. Dan de 3 kloven museum wat
prachtig gelegen was aan een mooi plein waar veel locals hun dagelijkse rituelen hadden. Ook veel oma’s en opa’s met hun kleinkinderen. De meesten van ons pakten al gauw een terrasje waar ze een bezienswaardigheid waren. Ondertussen half 6 en tijd voor ons diner. Ook nu weer sloegen de vlammen uit onze mond, maar wel heerlijk. Overigens niet alle gerechten hoor. Na het diner tijd voor de supermarkt om wat in te slaan voor ons cruise. Uiteindelijk kwamen we bij de oevers aan waar we middels een heling lift naar de schepen werden getransporteerd. De koffers werden mooi gebracht en uiteindelijk kregen we een woord van welkom door de Duitstalige rivier gids. We dachten dat we konden uitslapen maar volgens de info mogen we er al vroeg uit voor onze ochtend excursie de volgende dag. Vanavond de meesten  de bar in en ondertussen upgraden Joke en Frans en Barendina en Gerry hun standaard kamer naar een suite.

Donderdag 13 september

Na een heerlijke machtrust op het cruise schip werden we door Chinese muziek gewekt die door alle hutten te horen was. Het ontbijt werd in de grote zaal geserveerd en liet ons goed smaken. Na het ontbijt werden we in de lobby verwacht en gingen we aan wal waar we met electro karren naar de ingang werden vervoerd van het geestenstadje Fengdu. Daar moesten we 400 treden de berg op klimmen om bij de geestentempel te komen. Onderweg waren er diverse bezienswaardigheden en onze gids kon ons veel vertellen over deze bezienswaardigheden waarbij veel fabel/folklore verhalen bij zaten. Uiteindelijk boven op het hoogste punt van de berg kregen we vrije tijd en konden we op eigen gelegenheid naar het schip terug keren. Iedereen moest om 11 uur weer terug op het schip zijn en bij aankomst kregen we een heerlijk doekje om ons op te frissen en Chinese thee. Om 12 uur zou de welkomstreceptie zijn van de kapitein. We werden dan ook ontvangen met bubbels en na het woord van welkom konden we cocktailhapjes van het buffet halen en werd er nog een drankje geserveerd. Ondertussen werd het lunch buffet geopend en konden we aanschuiven.
De rest van de middag was vrij en voor die geïnteresseerden konden in de bar op deck 4 een lezing volgen over de Yangtze rivier.  Andere genoten van de zon en de meesten namen de rust in hun hut met balkon.
In de avond zagen we elkaar weer bij het diner en daar werd er door diverse gasten na het diner gezellig nagetafeld met de nodige moppen. Tegen half 9 was er een klederdracht show die door alle gasten werd bijgewoond en de diverse modellen lieten zich showen in oude klederdracht uit de verschillende dynastieën. De avond werd afgesloten met muziek en de dansvloer werd geopend uiteraard door de Nederlanders. Morgen is er een mooie dag met bijna 30 graden, alhoewel het vandaag ook al 28 graden was, maar op het schip en op ieders privé balkonnetje was het heerlijk toeven met een briesje.

Vrijdag 14 september

Een vroeg  ontbijt die sommigen van ons oversloegen omdat de lunch namelijk ook vroeg was gepland. Diegene die wel een ontbijtje namen konden zich tegoed doen aan het ontbijtbuffet. Na het ontbijt was de ochtend vrij en werd er een lezing gegeven over Chinese karakters en uitspraak voor diegene die dit interessant vonden. Tegen 11.00 uur begon het schip weer te varen en kwamen we door de eerste kloof van de 3 kloven dam. 8 km in 20 minuten werd hierdoor gevaren en iedereen kon via het zonnedek de enorme kalksteen bergen vanuit het water de hoogte in zien gaan. Het water van de rivier is hier 80 meter diep en is dus bijna die 80 meter omhoog gekomen toen de dam werd gebouwd. Hierdoor zijn ook vele dorpen en complete steden nu onder water en zijn er tegen de bergwanden compleet nieuwe dorpen en steden ontstaan. Rond 12 uur; later dan gepland konden we dan aan de lunch en dit was weer in buffet vorm. Na de lunch stond een excursie op het programma waar we met een kleinere boot een zij rivier bezochten. Deze boottocht zou ruim 2 uur duren en al gauw verrezen ook hier de hoge kloven vanuit het water. Diverse mooie watervallen en grillig landschap kabbelden voorbij. Ook konden we op enorme hoogte in de bergwand een open spleet zien waarin een doodskist lag die kennelijk al meer dan 2000 jaar daar lag. De lokale bevolking geloofde hoe hoger hoe dichter bij het paradijs. Het water in de zij rivier was veel helderder dan in de Yangtze, waar deze geel van de slib is. Aan het einde van de heen vaart stopte de boot en was er een optionele excursie met een kleinere boot waarbij de reddingsvesten aan moesten. Enkele van ons hadden dit gedaan en de kleine boot ging door nog kleinere kloven varen waar het erg rustig was. Men kon genieten van de rust en de natuur. Naarmate we verder kwamen begon er ineens vanaf de kant een local een lokale muziekinstrument te bespelen en nog iets verder zongen enkele locals folklore liederen. De matroos zong uiteindelijk ook enkele liederen. Uiteindelijk viel het ons iets tegen wat betreft deze optionele excursie omdat hier toch wat meer van werd verwacht.
Uiteindelijk terug op de boot werden we terug gevaren naar ons schip wat weer bijna 2 uur varen was. Eenmaal terug op het schip zette deze direct koers verder stroom afwaarts. Meteen gingen we door de 2e kloof de Wu kloof. Deze is 42 km en het duurde ruim 2 uur om hier door heen te varen.
Ondertussen werd ook het diner geserveerd als Captain farewell diner. Nu niet in buffetvorm maar als banket op tafel. Het liet ons goed smaken en er werd getoast door de captain op de goed verlopen cruise.
Na het diner was er nog een versie van China’s got talent en vrijwel elke groep voerde iets op tijdens deze avond. Natuurlijk mochten de Nederlandse gasten niet achterblijven. Na wat overleg werd het Limburgs volkslied ten gehore gebracht en als klap op de vuurpijl met begeleidende muziek die Chi via Spotify wist te vinden: Tulpen uit Amsterdam. Ook de Duitse gasten konden het lied meezingen.
Tijd om ons bedje op te zoeken want morgen is het vroeg dag. Helaas liep het schip enigszins vertraging op en ipv. 23.00 zou het schip pas om 1 uur in de nacht door de sluizen gaan. Iedereen die dit toch graag wilde meemaken kon een wake up call krijgen zodat men dit schouwspel toch kon zien. Het schip gaat door 5 sluizen die samen het schip met enkele andere schepen 100 meter omlaag zou transporteren.

Morgen gaan we de 3 kloven dam bezichtigen en daarna checken we uit van het schip. We hebben dan een busrit naar Wuhan wat ongeveer 4 uur rijden is.


Zaterdag 15 september

Vandaag een vroege wake up muziek call en ontbijt ook meteen vroeg. Om half 8 vertrokken we al richting de 3 klovendam. Vanaf ons schip was het 10m minuten rijden naar de security check, vervolgens reden we verder en stopte de bus bij de enorme sluizen. De 5 sluizen van elk die 4 grote schepen in een keer aan kon zal per sluis 20 meter zakken of stijgen waardoor het totale verschil 100 meter is. Een stukje verder moesten we uitstappen en middels roltrappen kwamen we bij het hoogste punt aan. Van huiruit kon je zowel de sluizen als de dam zelf goed zien. De enorme dan is ruim 2.3 km lang en huisvest o.a. 32 turbines die momenteel 3-5% van de Chinese huishoudens van stroom voorzien. Vanuit dit punt waar we tijd kregen voor foto’s liepen we naar het info centrum waar een grote maquette stond en we het nog eens goed konden bekijken wat voor een mega project dit was. In slechts 17 jaar gebouwd waarmee een bedrag van 40 miljard dollar is gemoeid. Niet alleen stroom opwekking maar ook het tegen gaan van grote overstromingen zoals die in het verleden veelvuldig voorkwamen. Na het info punt liepen we naar ons laatste punt waar we dichtbij de dam stonden en deze goed konden aanschouwen. De scheepslift was nog niet klaar. Vervolegns terug naar het schip om ons laatste traject af te leggen
en ondertussen konden al wel onze dranken rekeningen betalen. De koffers werdennaar de lobby gedragen en vervolgens naar de bus. We werden door een nieuwe lokale gids opgehaald en na het uitzwaaien van de vriendelijke crew reden we naar een restaurant voor de lunch. Na de prima lunch stond een busrit van 4 uur te wachten die ons naar Wuhan bracht. Onderweg nog een pauze bij een tankstation gehad waar de nodige ijsjes werden gekocht. Bij binnen komst van de stad Wuhan reden we meteen door naar ons diner om daarna in te checken in ons hotel voor vanavond. Een mooi hotel met ruime kamers en de winkels om de hoek.
Morgen hebben we een reis dag en zitten we de laatste keer in de trein waar we ruim 500 km gaan af leggen in 4 uurtjes naar Nanjing de zuiderlijke keizerlijke hoofdstad. We zitten dan in de Yangtze delta en zullen de rest van de reis met de bus vervolgen.

De groetjes vanuit China

Zondag 16 september
Vandaag heerlijk uitslapen ook wij hebben zondag! Half 9 ging de wekker en we konden rustig aan doen want het ontbijt werd tot 10 uur geserveerd. Het ontbijt was in het panoramisch restaurant op de 27e verdieping. Mooi uitzicht in het ronddraaiend restaurant. Nadeel was wel dat we de koffie steeds verder weg moesten halen. Nadat we het ontbijt hadden gehad checkte we uit en werden onze koffers ingeladen in de bus. Vanochtend stond alleen een museum bezoek, lunch en de treinreis op het programma. Het museum was ongeveer een half uur rijden door het drukke verkeer van Wuhan met haar 12 miljoen inwoners. Hiervan zijn 9 miljoen eigen mensen en 3 miljoen gastarbeiders van het land.
Het museum was reuze interessant met de perfect bewaard gebleven tombe van een markies die ruim 2500 jaar geleden leefde. De tombe en alle grafstukken en zelfs de houten/bronzen kist waren zeer goed bewaard gebleven. Dit kwam door het feit dat de hele tombe onder water had gestaan met praktisch geen zuurstof. De hele tombe en grafkamers zijn bij toeval in de jaren 70 ontdekt nadat men een fundering wilde maken voor het bouwen van een huis. De prachtige grafstukken waren veelal gemaakt van brons en sommigen zo mooi gedetailleerd. Pronkstuk was een enorm bronzen klokkenspel waarvan de houten balken niet meer origineel waren omdat ze het gewicht niet meer konden dragen van de originele klokken. In een aparte concertzaaltje waar op het podium een replica stond kon men een voorstelling bijwonen waarbij het klokkenspel en diverse snaar en fluit instrumenten werden bespeeld. Allen waren gelijke instrumenten zoals die in de graf kamers zijn gevonden. De muzikanten waren ook mooi in klederdracht uit die tijd. In de tombes waren tevens andere kisten ontdekt waarin muzikanten lagen die zelfmoord moesten plegen in die tijd om met de markies mee in het hiernamaals te gaan.
Na dit interessante bezoek aan dit museum reden we naar ons lunch adres waar toevallig een bruiloft gaande was. Tijdens onze lunch kwam het bruidspaar dicht bij onze tafel om met hun gasten te proosten. Uiteindelijk is men ook aan onze tafel gekomen om te toasten en spontaan werd het lang zal ze leven ingezet. Als dank brachten ze later chocoladesnoepjes aan onze tafel.  Tijd voor onze trein reis. Onze bus zette ons netjes af bij het treinstation en namen daar afscheid van onze chauffeur. De gids mocht mee het station in. Eerst werden de tickets en paspoorten gecheckt nog voordat we überhaupt het stationsgebouw in waren. Daarna nog een securitycheck waarbij onze koffers weer door de scan moesten. Met wat geluk
mochten we nog voordat de horden Chinezen het perron op mochten kregen we een vip behandeling en mochten wij als groep al door de poorten en naar het lege perron waar de hogesnelheidstrein klaar stond. Ondertussen dat we ons settelden zagen de stroom Chinezen aankomen lopen naar onze trein. Allemaal vaste zitplaatsen en we waren klaar voor de 4 uur durende treinreis naar Nanjing. Deze trein gaat als eindbestelling naar Shanghai. Veel beenruimte en verder erg comfortabel reizen.

In Nanjing werden we opgevangen door onze lokale reisgids dhr. Chen en die bracht ons naar een restaurant voor ons diner. De ingang van het restaurant zag er niet echt fris en fruitig uit, maar de gerechten die op tafek kwamen des te meer en smaakten verrukkelijk. Na het diner naar ons hotel voor check in. Morgen een dag in Nanjing om het mausoleum te bezoeken van de eerste president van China.

Maandag 17 september

Na een prima nachtrust in dit hotel met fijn bed werden we een half uur te vroeg gewekt. Het ontbijt echter maakte heel veel goed, met heerlijke chocolade croissantjes, diverse kaassoorten en vers brood. Heerlijke koffie en ga zo maar door. Tegen 9 uur vertrokken we richting de stadsmuur van Nanjing wat goed behouden is gebleven en met een lekker zonnetje en zacht briesje was het goed toeven. Na deze bezichtiging reden we naar de confucius tempel wat tegenwoordig de plek eromheen veel leuker is te bezoeken en dat deden we dan ook. De omgeving was een groot winkelcentrum afgewissels met winkelbedrijven en marktstalletjes waar allerlei waar werd aangeboden. Ook hier konden we evt een riksja rondje maken zoals in Beijing maar nu niet als fiets maar een loper die de 1 persoonskar voort trok. We kregen hier voldoende tijd om eens leker rond te kijken en de diverse terrasjes werden ook opgezocht. Een bedelaar werd door een agent hardhandig weg gewerkt van een van onze tafels.
Tijd voor de lunch die bij het mausoleum was geboekt. De weg naar het mausoleum toe was erg mooi rustig schoon en dus prachtig aangelegd met Franse plataan bomen. De lunch liet zich hier goed smaken en vervolgens was het tijd om het mausoleum te bezoeken. Het prachtig aangelegde park van de eerste president van democratisch China en tevens de grondlegger van de republiek en dus de verstoter van het keizerlijk rijk was helaas toegankelijk tot aan de eerste hal. De 392 traptreden erna naar het mausoleum toe was helaas vandaag niet toegankelijk. Jammer maar helaas niet te voorzien. Inmiddels was het 3 uur in de middag en middels een mooie wandeling richting de bus reden we tegen half 4 aan naar Suzhou. De bus reed incl. pauze in 3 uur naar deze miljoenenstad wat door Marco Polo is beschreven als paradijs op aarde. Deze zeer rijke stad was al in de keizerlijk tijd rijk aan handel, waaronder de zijde productie en visvangst. Het huidige Suzhou is ook erg rijk en staat in de top 5 rijke steden van China met veel high tech industrie. Het unieke van Suzhou is dat ondanks de bloeiende economie het oude stadscentrum bewaard is gebleven met de eeuwenoude keizerkanaal die er door heen stroomt. Tevens mag men in de oude kern niet hoger bouwen dan de oude pagode van 75 meter hoog. In het nieuwe district mag zo hoog gebouwen worden als mogelijk.  Tegen 18.00 kwamen we in Suzhou aan en reden we eerst naar het diner in het friendship hotel. hier kregen we weer een uitgebreide maaltijd voorgeschoteld en werd het gezellig met koud bier. De moppen van onze Jan rolde weer over tafel.
Tijd voor de check in bij ons hotel wat slechts 2 minuten rijden was van ons diner adres. Bij binnenkomst stonden in de bar de zangeresjes al te zingen en beloofde het een gezellige avond te worden. Na de vlotte check in werden de koffers door de kofferdragers naar de kamer gebracht en hadden de reizigers een vrije avond. Enkele wilde even bij de apotheek wat verkoudheidsmiddeltjes kopen, dit door de hoge verschillen van airco en buitentemperatuur en luchtvochtigheid en andere gingen met Chi en de gids naar de kapper. OOk dit was weer een unieke ervaring want wassen, rug en hoofdmassage, knippen en weer wassen en föhnen kost welgeteld 30 yuan ofwel nog geen €4,00 bij enkele moest de baard geschoren worden en daar kwam dan 20 yuan bij ofwel € 2,40 met wat fooi erbij was het nog steeds een koopje.
Morgen blijven we in Suzhou en kunnen we onze koffers uitgepakt laten. De hele dag alle bezichtigingen in de buurt van het hotel wat erg centraal ligt, dus prima rustig aan. Onze laatste dagen zijn ingegaan en genieten nog met volle teugen.

Dinsdag 18 september
Wat gaat de tijd snel, alweer dinsdag en de laatste dagen in China gaan we nog even goed genieten en zeker met het weer wat helemaal top is.
Het uitgebruid ontbijt was in dit hotel weer prima voor elkaar en hadden weer een goede bodem voor een mooie dag. Om 9 uur vertrokken we richting het keizerkanaal voor een boottocht hierover. Deze kanaal werd op een gegeven moment smal enzodoende konden we bijna bij de mensen binnen kijken. Ook stonden vele bewoners de was buiten in het kanaal te doen. Hele oude huisjes maar wel allemaal met airco. Halverwege de bootocht mochten we uitstappen bij een lokale markt en hier konden we eens over deze markt struinen, echter niet voor koopjes want het was een echte levende markt; oftewel ganzen, kippen, kikkers en levende garnalen ten overvloede. Ook veel ambachtelijk werk zoals de schoenmaker die op straat de schoenen repareerde. Terug in de boot bracht deze ons weer naar ons beginpunt waarna we met de bus richting de Panmen toren reed. Dit prachtig aangelegde park was de moeite van het bezoek waard. Ook de pagode die er staat is ongeveer 100 jaar oud en is 62 meter hoog.
Vervolgens was het alweer tijd voor de lunch en reden we naar the silk factory no.1 waar we bij de zijde fabriek de lunch kregen aangeboden, met een hele vis op tafel en diverse andere smakelijke gerechten. De tofu valt echter niet zo in de smaak. Na de lunch staken we de parkeerplaats over en kregen we in een lokaal een toelichting over de levenscyclus van de zijde rups. Na de uitleg konden we met onze eigen ogen zien hoe de rupsen de bladeren vreten en uiteindelijk de cocons werden gekookt en gesorteerd en hoe de zijde werd gesponnen. Ook werd gedmonstreerd hoe de zijde vulling van een zijde dekbed werd gemaakt. Uiteraard kon men na afloop allerlei zijde producten kopen. In een andere ruimte was een fashion show en ook die hebben we meegepikt. Uiteindelijk kregen we vrije tijd om nog eens in de grote zijde winkel te neuzen. Onze laatste bezichtiging van vandaag was de tuinen van de meester van de netten. Deze tuinen werden gebouwd door rijke beambten of handelaars die daar tevens hun woning hadden waar men met de hele familie verbleef. Het was in die tijd een echt statussymbool om een mooi aangelegde tuin te bezitten. Bloemen kwamen we niet tegen wel een mooie vijver met veel goudvissen; wat rijkdom symboliseerd, naast vele rotsen en het kleinste boogbruggetje van Suzhou nog een mooi rustieke bonsai tuin. De koffie liet zich hier prima smaken en namen vervolgens afscheid van de tuinen die op het erfgoedcultuur lijst staan van Unesco. Tegen kwart over 4 kwamen we weer aan bij ons hotel waarna we tot 18 uur pauze kregen om daarna naar ons diner adres te rijden. Na het diner werden de shoppers in de hoofdstraat achter gelaten en de rest keerde terug naar het hotel met de bus.
Morgen een busrit naar Hangzhou een van de mooiste steden van China met veel groen en een prachtig en in China beroemde West meer. Jaarlijks bezoeken meer dan 70 miljoen Chinezen deze stad.

Woensdag 19 september
We werden vandaag stipt op tijd gewekt waarna we ons ontbijtje hadden in de ontbijtzaal. Veel kinderen van een Chinese internationale school zaten ook aan het ontbijt dus het was een drukte van belang. Om half negen reden we aan en verlieten we al gauw Suzhou. Het zou ongeveer 2,5 uur rijden zijn naar Hangzhou. Onderweg nog een pauze bij een tankstation waar een leuk koffiestand stond waar ze goede koffie hadden voor schappelijke prijzen. Verder door naar Hangzhou en daar tegen half 12 aangekomen en brachten we een bezoek aan het gele draken park. Mooi aangelegd en de plek voor de ouderen en ouders die een een man of vrouw voor hun zoon of dochter zoeken oftewel een spontane open lucht dating plaats. Dit park heeft ook een boeddha beeld in de tempel staan naar een bepaalde leer waarmee mensen voor elkaar voorbestemd zouden zijn. Helaas was het wat rustig en vandaag dan ook geen openlucht dating markt gezien. Na dit park reden we naar ons lunch adres waar we o.a. gehaktballen kregen.
Na de lunch reden we naar het West meer, i=omdat er zoveel toeristen komen hebben ze weer eens een nieuwe regel in het leven geroepen dat de bussen niet meer vlak bij de aanlegkade mogen komen en dus moesten we noodgedwongen een stukje lopen. De wandeling was wel een mooi stukje door wederom een park, want Hangzhou is een van de groenste steden van China. Met de boot een heerlijke boottocht gemaakt over het schilderachtige West meer. Ook de mini pagodes in het west meer die afgebeeld staan op het 1 yuan biljet hebben we gezien. Nadat onze boot weer had aangelegd liepen we een stukje en kon onze bus ons weer ophalen. Op naar de oude binnenstad waar we een oude apotheek zouden bezoeken. Heel bijzonder want deze apotheek stamt uit 1874 en was nog in authentieke staat. Hier kon men de traditionele Chinese medicijnen op recept verkrijgen die bestaat uit kruiden en natuurlijke of dierlijke producten zoals gingseng wortels, steranijs en hertegewei. Iedereen kreeg vervolgens vrije tijd om op eigen gelegenheid de oude binnenstad te verkennen met zijn vele kraampjes.
Ondertussen was het alweer 4 uur en reden we naar ons hotel wat middenop ene mega druk kruispunt lag en waar de bus de grootste moeite had om de ingang te bereiken. Hangzhou is hot, zelfs KLM vliegt hier enkele malen per week direct op. Na de check in had iedereen vrije tijd en konden we even rusten, waarna om 18 uur het diner plaatsvond in het hotel zelf.  ‘s avonds was een vrije avond en de meeste van ons gingen naar het beroemde West lake show Impressions of west lake van de regisseur van de Olynpische spelen. Een waar licht, muziek en theater spektakel van de bovenste plank. Morgen rijden we naar de thee plantages en daarna door naar Shanghai voor onze laatste 1,5 dag in Shanghai.

Donderdag 20 september
Vandaag verlaten we deze prachtige stad alweer maar niet nadat we na ons ontbijt richting de theeplantages gingen. Alvorens we bij de theeplantages aankwamen brachten we nog een kort bezoekje aan de 6 harmonie pagoden. Deze hoge pagode staat op een heuvel met mooi uitzicht op de rivier monding. Na een tijdje gewandeld te hebben in het park op de heuvel reden we in 20 minuten naar de theeplantages. Net buiten de stad kwamen we al gauw in een dal met aan weerszijden heuvels met een al theestruiken. Bij een lokale theehuis/plantage legde onze gids bij een struik uit hoe de thee blaadjes werden geplukt en welke blaadjes belangrijk zijn. Een oude man gaf een demonstratie hoe de groene thee blaadjes werden gedroogd in een grote wok op 120 graden. Uiteraard mochten we de groene thee ook proeven. Niet geheel de smaak van ons Nederlanders met een echte koffie cultuur maar de uitleg was wel helder. Deze groene thee kan het lichaam kennelijk zuiveren en dat demonstreerde men ook middels een proef. Tijd voor de lunch en hiervoor reden we naar het Lily hotel waar we gisteren ook hadden geluncht.
De lunch was weer prima op smaak en  na een toilet bezoek reden we in 2,5 uur richting Shanghai. Omdat het rush hour was in Shanghai besloten we om direct naar ons hotel te rijden. Na de check in hadden we tot 18 uur pauze alvorens we naar ons diner adres zouden gaan en een mooie rondvaart zouden nemen voor een verlichtte skyline.
Het hotel was wel erg chique en prachtig, zowel de lobby als ook de kamers. Ze leken gloednieuw en de badkamer was super met een heerlijke regendouche. Save the best for last zullen we maar zeggen. Tophotel! Het schijnt dat het ontbijt morgen ook geweldig zou moeten zijn, we zullen zien.
Om 18  uur reden we richting ons diner adres vlakbij de Bund. Omdat het nog steeds rushhour was; wanneer niet in Shanghai, duurde de rit bijna een uur. Aangekomen bij het restaurant konden we meteen aanvallen en tegen het einde van het diner werd er een optreden gegeven van folklorische dans. Het diner liet zich goed smaken en nu was het tijd voor ons extra uitje en wel de skyline by night vanaf de Huangpu rivier die Shanghai doorkruist. Aan de ene kant de kolonial Bund en de andere kant Pudong district met al haar wolkenkrabbers waarvan de flessenopener; world trade center het hoogst is met zijn 492 meter. Er naast wordt momenteel een hoger gebouw gerealiseerd die tegen de 600 meter hoog moet worden. De reizigers genoten met volle teugen van de boottocht en er werden heel wat pictures geschoten.
Na de boottocht was het inmiddels 9 uur en reden we terug richting het hotel voor een goede nachtrust want morgen hebben we een hele lange dag voor de boeg. We mogen wel uitslapen tot 8 uur en vervolgens in de ochtend de Jade buddha tempel en een wandeling bij de TV toren en evt de mogelijkheid om de Jin Mao toren te bestijgen en na de lucnh de Bund en Nanjing road. Na het afscheidsdiner staat ons toetje klaar want dan gaan de reizigers die het willen naar de acrobatenshow ERA. Daarna gaan we toch richting het vliegveld om onze terugreis te aanvaarden en vliegen met Etihad terug via Abu Dabhi naar Düsseldorf.


Vrijdag 21 september

Wat een heerlijke nacht in ons echt super hotel in Shanghai. Het ontbijt was fenomenaal, compleet met verse gerookte zalm, stokbrood, chocoladecroissant en zelfs sushi. Ook de service van het hotel was veel verd ontwikkeld dan de binnenlanden. De Chinezen op straat kijken ook niet
echt meer op van westerlingen terwijl we dat wel in andere steden hadden. Tegen half 10 vertrokken we van ons hotel om vandaag eenaantal bezichtigingen te doen alvorens de vlucht naar Europa te aanvaarden onze eerste bestemming was de Jade buddha tempel, een oase van rust midden in de stad. Een kleine tempel met een bijzonder Jade buddha beeld uit een stuk gehouwen. Ook de koikarper vijver was uniek met enkele zeer oude exemplaren. Na dit bezoek reden we naar pudong zijde; de gloednieuwe stadsdistrict waar 25 jaar geleden nog lout akkerland was is nu een wolkenkrabeber landschap. Hier liepen we naar de Jin mao toren en enkele zouden de toren willen bestijgen, echter werd er een advies te geven om dit niet te doen ivm. Slecht zicht. Dan maar even bijtanken bij de starbucks. Tijd voor de lunch waar er een toast werd gebracht met glaasje rode wijn op de goed verlopen reis. De lunch werd genuttigd bij de Bund en aansluitend maakten we een wandeling over de Bund. Wat een mooie skyline heeft Shanghai en super dat we de vorige avond de skyline by night hebben gezien. Na de wandeling reden we naar de Yu tuinen waarbij ook een bazaar was. Bij de ingang van de bazaar werden we gewaarschuwd voor zakkenrollers. De tuinen werd gezamenlijk bezichtigd waarna we de tijd kregen
om op eigen gelegenheid nog wat rond te neuzen. De laatste stop wat betreft bezichtigingen was de Nanjing road met haar 5 km aan winkels. Ook hier werden we losgelaten. Inmiddels was het alweer half 6 en werd door onze bus koers gezet naar het restaurant voor onze laatste Chinese diner. Na deze prima maaltijd nog een sensationeel stukje omdat we de acrobatenshow Era bezochten. Wat een mega show van de bovenste plank.
Iedereen zat op het puntje van zijn/haar stoel. Na de show reden we richting het vliegveld voor onze vlucht naar huis.

De check in verliep snel en we namen afscheid van onze gids Chen die echt zijn best had gedaan om onze reis vanaf Nanjing in goede banen te leiden. De eerste vlucht naar Abu Dabhi verliep prima en zonder echte turbulentie. Na het ontbijt werd geland op Abu Dabhi airport. Na eentransfer tijd van ruim 2 uur stapte we over op onze vlucht naar Dusseldorf. Ook hier ging het vlotjes richting de vlucht van Air Berlin en deze bracht ons in 7 uurtjes terug naar Düsseldorf. Eenmaal aangekomen op Düsseldorf airport stond de Munckhof bus ons al op te wachten en werden we klokslag 15 uur afgezet in Horst.

Wij hopen dat alle deelnemers een prachtige reis hebben gehad en bedanken hun in het ons gestelde vertrouwen>
Graag tot de reünie!