USA – Juni 2011

ReishuisReisverslagen

 

Verslag dag 1 vertrek op dinsdag 7 juni.

Al vroeg in de ochtend liepen de wekkers af omdat we om 5.00 uur in de ochtend zouden gaan vertrekken vanaf ons beginpunt van het USA avontuur; hotel Àsteria in Venray. Iedereen was netjes op tijd dus we waren ruimschoots voor vertrek van de ICE richting Frankfurt in Duisburg. Punctueel zoals de Duitse spoorwegen zijn vertrokken we om 6.08 uur richting Frankfurt. Het inchecken leverde aanvankelijk nogal wat problemen op omdat er bij een van de passagiers een schrijffout op het ticket stond. Dit was echter een kwestie van aanpassen bij de Delta counter en er werd alsnog een instapkaart verstrekt. De bediende was echter niet de meest vriendelijke persoon. Na vele controles kwamen we uiteindelijk bij de gate aan waar bleek dat we niet de enigen waren die op avontuur gingen. Het instappen verliep ook allemaal heel vlot en precies op tijd stegen we op vanaf Frankfurt airport met naast ons een geparkeeerde A380 die ook klaarstond voor vertrek. Onderweg was er de gebruikelijke service aan boord met een warme maaltijd en een snack met zelfs een ijsje vlak voor aankomst. Wat al direkt opviel waren de grote drinkbekers zodat we al vast konden wennen aan het land waar alles big is. 45 minuten voor de geplande aankomsttijd landden we op Atlanta international airport. Ook hier wemelde het van de controles en men liet duidelijk merken dat er niet gesuld kon worden met de regels die men hanteert. Nadat we de koffers van de band hadden gehaald konden we deze een stukje verderop weer opnieuw afgeven voor de aansluitende vlucht van Atlanta naar San Francisco. Deze keer moesten bij de controles zelfs de schoen uit. Je weet maar nooit. We hadden trouwens een verdachte persoon in onze groep, want Ineke werd er bij de controle in Frankfurt uitgepikt!. Bleek allemaal maar half zo erg. Gewoon routine controle. Nadat we een Starbucks hadden gevonden in de drukke concourse A konden we even onze benen strekken. Ook weer precies op tijd vertrokken we om 16.55 uur lokale tijd met inmiddels een tijdverschil van 6 uur vroeger richting San Francisco. Aan boord deze keer geen maaltijdservice, maar wel beverages. Eventueel was het mogelijk snacks te kopen. Omdat het schitterend vliegweer was kon men onderweg veel van het landschap zien. De rocky mountains en de colorado rivier waren vanaf 10 kilometer hoogte heel goed te zien. Even na 19.00 uur zette onze boeing 767 zijn voetjes weer op de grond in San Francisco. Op naar ons verblijfshotel voor de eerste 2 nachten in het land van de onbegrensde mogelijkheden. Tijdens de vlucht had de schrijver van dit verslag het genoegen naast een jonge Amerikaanse advocate te zitten die woonachtig was in San Francisco en daar o.a college’s gaf op de universiteit. Zij vertelde enthousiast over haar stad waardoor we al meteen tips hadden om de avonduren door te brengen. Ook werd het mysterie opgelost waar we mee zaten;  Een van de kranten kopte nl. de USA heeft een schuld van 62 triljoen dollar. Aan haar de vraag hoeveel dit precies was. Schrik niet. Dit is omgerekend Euro 50.000.000.000.000!!!  Omgerekend was dat per gezin in de USA $ 54.000,- Hoe komen ze hier ooit nog vanaf.

Een kwartier voor de geplande tijd kwamen we met open helder weer in San Francisco aan.  De tourleader stond ons al op te wachten en nadat we in korte tijd de koffers hadden stapten we in een prachtige ruime bus om binnen een half uur naar ons hotel te rijden midden in het centrum van deze stad. Nadat iedereen zijn kamer had gevonden werd afgesproken om elkaar bij de receptie weer te treffen voor een kort bezoek aan de supermarkt en aansluitend een bezoek aan een lokaal Italiaans restaurant. Het was inmiddels een stuk frisser geworden dus een jasje of vest was geen overbodige luxe. Voor morgen staat een sightseeing programma door San Francisco op het programma met o.a. een bezoek aan Fishermans Wharf en de state of the union. De wekdienst van het hotel zorgt dat we dit niet mislopen, want om 7.00 uur lokale tijd loopt de wekker al af. Om 8.30 uur worden we bij de bus verwacht. Het tijdsverschil met Nederland is nu 8 uur.

Verslag dag 2 woensdag 8 juni
Al voordat de wekker afliep waren de meesten van ons al wakker vanwege de tijdomschakeling met een tijdverschil van 8 uur vroeger dan bij ons. Het ontbijt was echt op z´n Amerikaans met een ruime keuze uit vele zoetigheden en hartelijkheden zodat je meer van een lunch dan ontbijt kon spreken. Slecht voor de weegschaal!  Om klokslag 8.30 vertrokken we met een gloednieuwe setra bus voor een rondleiding door San Francisco met onze lokale gids. We mochten als Nederlandse groep als eerste de bus in zodat we bij elkaar konden zitten. Nadat we vertrokken waren werden we al snel bekend gemaakt met een stuk geschiedenis van de stad en het ontstaan van het vroegere en huidige San Francisco. De Spanjaarden waren oorspronkelijk de eerste Europeanen die hier aan wal kwamen. Daarna heeft zich regelmatig een wisseling voorgedaan van eigenaren. De invloed van Europa is ook hier weer terug te vinden in de bouwstijl van de overheidsgebouwen die vaak een copie zijn van een bekend bouwwerk bij ons. We maakten allereerst een fotostop bij het gemeentehuis. Hier stond een monument waar een aantal beelden omheen gegroepeerd zijn. Behalve de 49 heuvels waardoor San Francisco gevormd wordt was het ook in 1949 dat er voor het eerst goud gevonden werd in deze omgeving. Dit getal op een van de sokkels herinnerd aan deze belangrijke gebeurtenis die de omgeving in snel tempo ontwikkeld heeft. De prachtig opgetrokken overheidsgebouwen getuigen van een grote rijkdom die hierdoor ontstaan is. Daarna maakten we een stop bij een wel heel moderne kerk. Vanuit welke hoek je ook kijkt zie je altijd een kruis verschijnen. Zelfs het glas in lood vormt bij een zonnige dag een kruis op de vloer van het interieur. De enorme betonnen constructie rust op een met olie gevuld hydraulisch systeem dat voorkomt dat de kerk bij een aardbeving in kan storten. Dat is ook de reden dat alle gebouwen in deze stad met zijn bijna 760.000 inwoners waarvan bijna 70.000 Chinezen niet met steen gebouwd mogen worden maar met hout. De basis is wel een stenen fundering met daarop 3 verdiepingen in hout uitgevoerd. Omdat er in de groei van de stad veel woningen nodig waren werden er destijds diverse modellen bouwpaketten aangeboden die je in een deel van de stad dan ook meermaals tegenkomt. Omdat er vroeger belasting werd geheven over de frontbreedte van het perceel zijn de huizen allemaal slank en langwerpig gebouwd. Door de invloed van de Spanjaarden werden er in het begin alleen maar platte daken gebouwd. Door de aardbeving in 1906 verdween de stad geheel van de kaart. Maar door giften van buitenaf is de stad daarna weer in volle glorie hersteld. Maar nog steeds met de norm dat de verdiepingen in hout uitgevoerd moesten worden. Daarna reden we weer verder en kwamen we bij een mooi tuinencomplex aan waar een soort glazen theehuis in Engelse stijl was gebouwd met botanische planten en exoten. In de plantsoenen ervoor had men zojuist de tulpen verwijderd die plaatsmaakten voor een grote varieteit aan zomerbloeiers. Dit alles geplant in speciale patronen. Vanwege het klimaat vriest het nooit in  deze omgeving dus alle soorten planten en bloemen groeien en bloeien hier heel uitbundig. Daarna reden we weer een stukje verder naar een museum gebied waar een science en kunstmuseum gemaakt van een aarden dak en de andere van gerecyclede koperplaten een bijzondere aanblik boden. Een stuk verderop stonden de cala´s volop in bloei die hier in het wild voorkomen. Een verrasing was de hollandse molen die het landschap opsierde. Omdat koningin Wilhelmina gedurende de 2e wereldoorlog door o.a. Canada opgenomen was worden er nog elk jaar duizenden tulpenbollen vanuit Nederland naar San Francisco gestuurd als dank voor deze hulp destijds. Daarom lijkt San Francisco in de bloeiperiode bijna op een 2e Keukenhof volgens onze lokale gids. Daarna reden we door naar een van de vele andere plekken zoals de Japanse wijk en de hippiewijk waardoor deze stad ook bekend is geworden. Verder blijkt het ook de plek te zijn waar 40.000 gays wonen en een grote varieteit aan culturele activiteiten onderdak geboden wordt. Het is volgens hem vaak moeilijk een keuze te maken uit het overgrote aanbod dat er elke dag is. Toevallig reden we langs een theater waar op de dag de beroemde zanger James blunt een optreden zou geven. Na al deze indruk reden we naar het hoogtepunt van het bezoek aan deze stad. De Golden Gate Bridge. Begonnen werd de bouw in 1934 en opgeleverd in 1937. Destijds de hoogste en langste brug in de wereld met ruim 3 kilometer lengte. In het begin voorzien van een laag menie, maar tegenwoordig met om de zoveel tijd weer een laag van 20.000 kg oranje verf. Heel normaal is de nevel die elke dag in de baai hangt. Vaak echter trekt deze in de middag weg als hij door de zonnestralen verbrand wordt. Onze bus bracht ons naar de overkant waarna wij te voet terug konden lopen over de brug. Onderweg hadden we een schitterende uitzicht over de omgeving met een blik op het gevangeneiland Alcatraz en de skyline van San Francisco. Deze brug met zijn hoogte van 60 meter boven de zeespiegel en pilaren van 225 meter toornt hoog boven de omgeving uit. Vanwege de aanweigheid van de killerhaaien en witte haaien is het niet aan te raden om in dit water te gaan zwemmen. Ook de gevangenen destijds op Alcatraz werd het moeilijk gemaakt om maar te ontsnappen. Zo kregen zij bijv. alleen maar warm water om te douchen om bij een eventuele uitbraak niet naar het 4 kilometer verderop gelegen vasteland te kunnen zwemmen. Gelukkig is dit inmiddels geschiedenis en staat het complex nu leeg. Daarna reden we naar Fishermans warf waar het een drukte van belang was bij pier 39. Met zijn vele toeristenwinkeltjes en cafe´s en barretjes een kleurrijk schouwspel. Juist in deze periode komen de zeehonden massaal naar deze omgeving om daar lekker te luieren op grote houten vlotten in de haven. Een leuk schouwspel om te zien en te horen. De rest van de middag was vrij ter besteding en werden door de meesten gebruikt om een wandeling te maken langs de pier en een kijkje in het grote Chinatown met zijn talloze winkeltjes en restaurants. Hier genoten we ook onze lunch in een heerlijk restaurant met de Kantonese keuken. Daarna liepen we weer terug naar de kust om hier van het fraaie uitzicht te genieten. Tegen de avond reden we met een van de vele trolleybussen weer richting ons hotel waar we in de buurt een Japans restaurant vonden met een heerlijke en voor deze stad relatief goedkope menukaart. We werden heel vriendelijk bediend en konden genieten van het vele publiek wat massaal een soort wok aan het nuttigen was met vlees en groenten die ze zelf moesten koken. Terug naar het hotel zocht iedereen meteen zijn kamer op omdat morgenvroeg om 6.00 uur de wekker afloopt voor onze volgende bestemming Los Angeles.

Verslag dag 3 donderdag 9 juni.
Na onze vroege wake up call die wederom voor de meesten niet echt nodig was vertrokken we al voor schematijd richting onze nieuwe bestemming. Vanwege het spitsuur was er nogal veel verkeer in het centrum. Er volgde een uitleg over de werking van de cable cars die destijds door het heuvelachtige karakter van San Francisco door de toenmalige bewoners verwelkomt werd, omdat het daardoor mogelijk was hun boodschappen wat comfortabeler te doen en zich gemakkelijke te verplaatsen. Des tijds waren er 15 routes met zo´n 300 rijtuigen beschikbaar die via een onder de grond liggende kabel voortgetrokken worden. Na de grote aardbeving van 1907 was de gehele infrastructuur nagenoeg verwoest. Toch werd besloten een 3 tal lijnen te heropenen die tot op de dag van vandaag nog steeds in werking zijn. Ee ritje kost tegenwoordig 7 dollar voor het volledige trajekt. Omdat SA de 2e trekpleister in de usa is heeft deze stad 3 vliegvelden om aan de grote vraag van vervoer door de lucht te kunnen voldoen. Ook vertelde de gids over de inrichting van de wegen waaronder lokale wegen, provinciale wegen en interstates die door de regering onderhouden worden. Voor de zgn turnpikes dient tol betaald te worden. Omdat de usa zo groot is heeft men enige jaren geleden de maximumsnelheid op deze turnpikes verhoogd naar max 95 miles per uur. Het zgn puntensysteem functioneert hier ook al vele jaren wat zeer goed werkt. Ook het bestuursorgaan werd uitgebreid opgelegd. De USA telt maar weinig ambtenaren en iedereen kan in korte tijd ontslagen worden. De reden waarom er zoveel daklozen rondzwerven door deze stad is vanwege het feit dat er ooit een zwarte burgemeester was die medelijden had met deze mensen en ze daarom beschermde. Momenteel probeert men deze groep mense toch te verminderen door speciale programma´s in het leven te roepen. Onderweg passeerden we trouwens nog een bijzondere hippiewoning met allerlei attributen die buiten tegen de muur aan waren geplakt. De reden van de aanwezigheid van de grote gaycommunity komt vanwege het feit dat er in het verleden vele marineschepen aanlegden en het gay zijn niet geaccepteerd werd in het leger. Derhalve werden deze matrozen op staande voet ontslagen en bleven in het tolerante SA achter waardoor zich hier een grote groep uiteindelijk settlede. Kort nadat we de suburbs verlaten hadden reden we langs de ruige kust meer zuidwaarts. Er volgde een uitleg over het ontstaan van de usa door de ijstijd waardoor de Beringstraat dichtgevroren waren en er mensen en dieren over het ijs naar amerika kwamen om daar een betere toekomst te vinden. Paarden zijn dan oorspronkelijk ook geen dieren die op dit continent leefden. Indianen en Eskimo´s maakten deel uit van de eerste bewoners. De vele ontdekkingsreizigers hebben uiteindelijk het territorium van de 2.5 miljoen Indianen ingeperkt en hun vruchtbare land afgenomen. Vele Europese landen waren er op gebrand om een stuk van deze nieuwe wereld te bemachtigen. Zodoende zijn er ook zoveel verschillende religies te vinden. Zij konden hier ongestoord hun leven leven omdat ze in hun oorspronkelijke geboorteland verdreven werden. Zodoende tref je in de hele usa dan ook plaatsnamen aan van diverse Europese landen. Er volgen allerlei reisverhalen van Marco Polo tot Christofus Columbus die een deel van de USA geschiedenis opeisen. Ook het uitmoorden van de indianen kwam aan bod. Het koste bijv de Engelsen aanvankelijk heel veel moeite om staatsburgers te bewegen om naar het land van de nieuwe toekomst te verhuizen. Aanvankelijk waren het alleen Engelse mannen die er naartoe gingen. Ze eisten uiteindelijk ook dat er vrouwen naar de USA kwamen. Met hulp van de regering werden de prostituees naar dit nieuwe land gedeporteerd onder begeleiding van Usuline die van deze dames first ladies maakten. Een leuk verhaal over SA was ook een aanklacht van een vrouw die 7 miljoen dollar schadevergoeding eiste en heeft gekregen van de stad omdat ze tijdens een van de weinige ongelukken met de cable car haar maagdelijkheid zou zijn kwijtgeraakt en daardoor niet meer haar geloof kon blijven aanhangen waarbijt sexueel contact niet toegestaan was.

Onderweg werd een fotostop gemaakt langs de kust waar wederom drommen van zeehonden lagen te luieren op de rotsachtige kustlijn. Ook de vegetatie is hier heel afwisselend. `Destijds brachten de Spanjaarden o.a. planten mee die je nu dus ook langs deze kust volop ziet groeien. Veel herkenbare bloemen en planten dus, maar ook een aantal onbekenden. Door het milde klimaat is het dan ook mogelijk het hele jaar door planten in bloei te zien. Dat geldt ook voor de tuinbouwsector die op de 2e plaats staat ter wereld wat betreft de produktiehoeveelheid. Volgens een eerlijk systeem is het zo geregeld dat iemand die aan de andere kant van de usa woont net zoveel voor zijn groenten en fruit betaald als iemand die in CA zelf woont. Datzelfde geldt ook voor produkten die aan de andere kant van dit enorme continent gekweekt worden. Ook de citrusproduktie is bijv. voor 80% in handen van de de staat CA. Echter ook hiervoor gelden de zelfde gelijkheidsbeginsel regels. Inmiddels was het tijd voor een half uurtje sanitaire en koffiestop in Davenport. Een klein gehucht in the middle of nowwhere met een alternatieve bevolking met overal tatoes!. Een goede regeling is trouwens in Amerika dat gevangen ingezet worden bij de bouw van o.m. autowegen. Zij worden 12 uur per dag ingezet 7 dagen per week zodat ze ook funktioneel zijn en de staat niet alleen geld kosten. We passeren onderweg silicon Valley Hier ligt ook tevens de beroemde Andreas breuklijn. Hier zijn ook de overblijfselelen van de laatse grote aardbeving te zien. We rijden inmiddels al enige tijd over highway nr 1. Een heel vruchtbare omgeving. De altijd aanwezige nevel zorgt hier hoofdzakelijk voor de irrigatie. De enorme uitgestrekte tuinbouwgebieden zijn hier het hele jaar te gebruiken. Men hoeft alleen rekening te houden met de groeitijd die nodig is. Daarna rijden we voorbij aan Santa Cruz en San jose. Een vertelsel van de gids is dat onze gloednieuwe bus een half miljoen Euro heeft gekost en in 3 jaar terugverdiend moet worden. Hij is daarom dan ook continue in gebruik. Het wagenpark van deze onderneming bestaat uit 700 bussen. Ook passeren we Gilroy wat bekend is om zijn grote knoflookplantages. Er zijn wel 57 soorten knoflook waarvan de grootste het formaat heeft van een babyhoofd. Ook is dit het grootste gebied voor de aanbouw van aarbeien en bosbessen. Dan passeren we Capitola waar een voortdurende sysmografische meting plaatsvindt. Door de vrije beroepsvorming waarbij iedereen zich zomaar kan uitgeven voor electricien of bijv loodgieter kan het zijn dat je toilet te laag geplaatst is en de kraan met warmwater koud water geeft of andersom opendraait. Ook een electricien is niet zo secuur met het wegwerken van bedrading. Een geluk is dat er 110 volt gebruikt wordt anders waren er al vele ongelukken gebeurt. De landarbeiders die de oogsten binnenhalen zijn allemaal Mexicaanse maja´s. Ter vergelijking. Een politieagent in Mexico verdient per dag met 12 uur werken 3 dollar. Een landarbeider illegaal aanwezig 4,85 dollar per uur. Dit geld stuurt hij naar familie thuis die hiervan dan royaal kunnen leven. Hierdoor is er een grote deviezenverhuizing naar mexico want er werken en wonen zo ongeveer 11 miljoen illegale mexicanen in de USA. CA is trouwens oorspronkelijk van Mexico geweest. Een derde bestaat uit akkerland en twee derde is woestijngebied. Een artisjokplant gaat 8 tot 9 jaar mee. Waarbij er elke 2 jaar geoogst kan worden. De daklozen die men in San Francisco aantreft zijn de voormalige Vietnam veteranen. Onze gids was heel scherp in zijn veroordeling dat er destijds jonge soldaten van amper 19 jaar uitgezonden werden naar Vietnam en daar moesten blijven. Men wist op voorhand dat dit een slechte situatie zou worden. De volgende plaats is het beroemde Montery. Tegenwoordig een beroemde toeristenplaats. Vroeger de plek van de Sardientjesvangst. In een voormalige sardientjesfabriek is nu een seaquarium gehuisvest waar men het zeeleven van dit gebied kan bekijken. Door zijn vele aanwezige riffen biedt het een rijke afwisseling aan zeeleven aan. Overal langs de kust liggen volop zeehonden op het strand omdat de haaien in de buurt zijn en zij niet ten prooi willen vallen. Bij ons is het leger des heils kleinschalig aanwezig, maar hier staan deze mensen elke dag klaar om de daklozen van eten te voorzien. Het is bijzonder triest te zien dat hier op zo´n grootschalige manier gebruik van gemaakt moet worden. Ook hoorden we dat de eucalyptusboom de grootste waterverbruiker is. Men dacht door deze bomen te verwijderen het watertekort op te lossen. De gedachten veranderden toen bleek dat daardoor de erosie toenam. Derhalve is men gestopt met het vellen van deze bomen. Na de stop by monterey wharf voor de lunch en voor sommigen een bezoek aan het seaquarium reden we om 14.15 uur verder richting 17 miles drive. Een heel bekende lokatie met de duurste strandwoningen in de gehele usa! De bloemenpracht direkt langs de kust was overweldigend. Deze lokatie is bekend van de beroemde film Birds van Alfred Hitchcock die hier voor 80% geschoten is.Hier ligt ook de duurste golfplaats ter wereld met een contributie van $ 178.000 per jaar. Als je een los spel wilt spelen op dit golfterrein moet je $ 10.000,- meebrengen! Ook hier weer volop zeehonden-zeeleeuwen die hier op de rotsen lagen uit te rusten. Een vreemde verkeersregel t.o.v. Nederland is dat rechts hier op een kruising geen voorrang heeft. Als er meerdere auto´s gelijktijdig de kruising naderen heeft de eerst aankomende voorrang. Daarna reden we richting Carmel. Deze omgeving is het thuis voor vele beroemheden die hier hun optrekje hebben verscholen achter grote hekken. De bloemenpracht van Carmel is de overtreffende trap van mooist. De enorme variatie en het kleurenspel maken het een schitterend plaatje. De weelderige groei van alle bloemen en planten wordt verklaart door het bijzonder klimaar dat hier heerst. Het is er 2 maanden zomer met in de namiddag zonneschijn. De rest van het jaar is het meestal heel nevelig met een temperatuur van rond de 15 graden met een hoge luchtvochtigheid. Daarna reden we de heuvels van Carmel in. Op slechts korte afstand van Carmel bajo zagen we al blauwe luchten en kwamen we in een heel ander klimaat terecht. De omgeving was opeens geel door de droogte en de vele zon. Grote paardenranches en schitterende woningen lagen er in de heuvels. Ook wel gouden heuvels van CA genoemd. Een stukje verderop kwamen we in een enorme laagvlakte terecht waar het werkelijk wemelde van de tuinderijen. zover als je maar kon kijken rijkten de velden met allerhande gewassen zolas aardbeien, aardbeien en nog eens aardbeien. De oogst was in volle gang en werd niet alleen gedaan door Mexicanen maar ook door gevangenen die onder begeleiding van politie te paard hier te werk gesteld worden. Ook andere gewassen als broccoli, ijsbergsla en andere groentesoorten werden hier volop geteelt. De velden lagen op sommige plaatsen echt vol met landarbeiders die met de oogst bezig waren. Ook de enorme trucks volbeladen met merken als Del Monte en Carmel passeerden we in grote aantallen. Californie is dan ook de grootste producent van groenten en fruit ter wereld. Door deze enorme produktie is er een enorme behoefte aan water natuurlijk. Dit vormt ook hier een van de grote problemen. Het water komt veelal van de uitlopers van de Sierra Nevada en de Rocky  Mountains. Daarnaast wordt er massal grondwater opgepompt. We reden echt enkele uren door dit landschap voordat het langzaam veranderde in uitgebreide wijngaarden met aansluitend prairievelden die ieders eigendom zijn. D.w.z. iedereen kan er zijn vee laten grazen. Bij de geboorte van jong vee is de enige manier om je eigendom te beschermen door het meteen te brandmerken. Aan het einde van deze lange dag kwamen we in in Santa Maria waar we incheckten in het Radisson airport hotel voor diner en overnachting. Morgenvroeg weer op tijd uit de veren want het vertrek staat gepland om 7.45 uur.

Verslag dag 4 vrijdag 10 juni 2011
Na een goede nachtrust liep de wekker deze ochtend al weer om 6.00 uur af. De koffers hoefden we deze keer niet zelf mee te nemen naar de bus en konden voor de deur geparkeerd worden. Na een typisch Amerikaans ontbijt reden we klokslag 7.45 uur door het industriegebied richting de hoofdweg richting Los Angeles. Het was wel bijzonder dat we op slechts een paar honderd meter van de startbaan onze hotelkamers hadden. Zo konden we deze morgen nog enkele kleine vliegtuigen zien opstijgen en landen. Op weg naar LA kwamen we langs Los alamos die bekend staat om de uitvinding van de eerste atoombom. Bij de eerste test destijds stonden de mensen in Las Vegas niet wetend wat voor een gevaar dit kon opleveren op de daken van de hotels om deze atoomproef te zien. De mooie paddestoel die tevoorschijn kwam had achteraf gezien een heel andere uitwerking dan gedacht. Harry Trumann was destijds de opdrachtgever van dit projekt nadat de Japanners Pearl Harbour hadden platgebombardeerd. De atoombom op Hiroshima was het gevolg ervan. Wijngaarden, wijngaarden en nog eens wijngaarden passeerden wij op deze afwisselende route. wij dachten er in europa wat van kunnen, maar hier zie je echt eindig grote velden volgeplant. Vandaar dat er zo massaal Californische wijn bij ons aangeboden wordt. We zijn ook net op het juiste moment in deze omgeving want overal zien je volop de Yucca´s bloeien. Een prachtig gezicht. Ook de vele paardenranches en Argentijnse Angus runderen die massaal in de vrije natuur rondlopen trokken onze aandacht. Zodra er jong vee geboren wordt is het brandmerken de enige manier om je eigen vee veilig te stellen. In Europa wemelt het van de fietspaden. In de USA dus niet. Derhalve mag er op de vluchtstrook van een autosnelweg gefietst worden. Het leek wel een Tour de USA. Misschien wel 1000 wielrenners passeerden we tijdens onze rit richting LA. Uiteindelijk raakten we dit beeld kwijt bij een grote verzamelplaats voor de deelnmers eveneens langs de autosnelweg. Vanaf dat moment zagen we een spoorlijn die langs de kust richting LA aangelegd was. Eveneens kwamen de eerste eveneens grote citrusplantages in beeld. Omdat het subtropische klimaat dat er heerst erg aangenaam is zijn er ook vele campgrounds langs de kust ingericht waar gratis overnacht kan worden. Uiteindelijk kwamen we in Santa Barbara aan waar vele kunstenaars hun woonplek hebben gevonden. In de zomermaanden is er elk weekend wel een groot kunstfestival wat bezocht kan worden. Hier bezochten we ook het eerste klooster wat ooit gebouwd is in de USA gesticht door de paters franciscanen. Destijds waren de indianen in dienst van deze paters. Omdat ze echter geen trek hadden om voor deze paters te werken werden ze uiteindelijk bijna allemaal gedood. De hele stad Santa Maria ziet er trouwens uit als een groot park met mooi aangelegde tuinen en een weelderige planten en bloemenpracht. Deze plaats is tevens beroemd om het proces dat tegen Michael Jackson heeft plaatsgevonden en waarvoor nooit bewijs is geleverd van wat hem ten laste werd gelegd. Ook is het al de 3e keer dat we een filiaal van de Rabobank tegenkomen. Zelfs in de States zijn ze dus goed vertegenwoordigd. Een leuk weetje. In elk 5 persoons gezin rijden er 4 auto´s! In LA bestaat de autoweg uit maar liefst 2 x 8 rijstroken. In de stad zelf is er 24 uur per dag verkeersopstopping. De meeste bankovervallen worden nooit opgelost omdat de overvallers voldoende vluchtwegen hebben. LA wordt daarom ook wel vaker de stad van de bengels genoemd. Je heb twee en half uur nodig om de hele stad te doorkruisen per auto. In de buurt van LA worden er ook veel olie en gas gewonnen. Langs de kust treffen we veel zgn sneeuwvogels aan. Dit zijn de witte campers die direkt aan de kust geparkeerd staan en het strand als voortuin hebben. Dit zijn amerikanen die het hele jaar per camper rondtrekken en de plaatsen opzoeken waar het op dat moment van het jaar aangenaam vertoeven is. Een echt rijdens huis dus!!! De goldcoast zoals CA heeft zijn naam te danken aan de goudgeel gekleurde bergen die door de droogte in de zomermaanden deze kleur krijgen. De totale oppervlakte van LA stad bedraagt maar liefst 87972 vierkante kilometer. Ligt 32 meter boven de zeespiegel, een gemiddelde temperatuur van 18 graden het hele jaar door, heeft vaker met aardbevingen te maken vanwege de ligging op de andreas breuklijn, heeft een oppervlakte van 71 x 47 kilometer, bestaat uit 15 districten, telt 18,9 miljoen bewoners veelal in laagbouw ondergebracht. In de getto´s wonen 3,9 miljoen zwarten en ook hier weer vele tienduizenden daklozen. Dit dichtbevolkte gebied telt 3004 inwoners per vierkante kilometer. Als eerste stond een kort bezoek aan de Universal studio boardwalk op het programma. Een echte plastic wereld die hier gecreerd is. Het was voor iedereen wel indrukwekkend om te zien hoe de entertainmentindustrie hier zijn geld verdient. De eerste film die hier in  1908 gedraait werd was de Graaf van Monte Cristo en was meteen een groot succes. Een Jood was de eerste die een filmstudio gebouwd heeft. Daarna volgden er veel meer aangetrokken door het succes. Ook de hullahoop werd hier uitgevonden evenals de firma Mattel met de wereldberoemde Barbiepoppen. Daarna reden we richting Hollywood boulevard met een lengte van 11,3 km en 3000 sterren op de grond waarin de beroemde film en muzieksterren vernoemd worden. Sinds 1927 is er een academy voor de oscars. We kregen ruimschoots de tijd om rond te lopen op hollywood boulevard. We bezochten o.a. het Kodakcenter waar jaarlijks de oscars bekend gemaakt worden. Ook de Hollywood bowl een openlucht muziektheater met 18000 zitplaatsen werd met een bezoek vereerd. Playboy had er binnenkort een voorstelling. Ook konden we her en der op de bilboards zien welke filmproducties er binnenkort in premiere gaan. Destijds verkochten de boeren hun grond aan de celebretys die zich er vestigden. De naam Hollywood komt af van de Elix ofwel hulst met rode bessen. Een onroerend goed handelaar gaf in 1923 deze naam aan deze heuvel nadat hij hem aangekocht had en hem wilden verkopen aan de potentiele kopers. Nadat de berg was volgebouwd haalden men deze letters weer weg. De inmiddels toestromende toeristen kwamen aan in LA en waren op zoek naar deze letters tegen de heuvel. Daarom heeft men ze ondanks de beeindiging van de bouwactiviteiten toch weer teruggeplaatst. Tot op de dag van vandaag staan ze er nog steeds.

Verder kwamen we overal de prachtig bloeiende Jackajanda bomen tegen die iets weg hadden van seringenbomen. Beverly Hills was trouwens vroeger ook rijk aan olie en water. Bij het samenvoegen van de diverse districten willen zij derhalve niet meewerken aan deze samenvoeging. Derhalve is er een enorm waterkanaal gebouwd wat de stad nu constant van water voorziet. Huisnummers bestaan hier nooit uit 2 cijfers maar uit 4 Van noord naar zuid de oneven en van oost naar west de even nummers. Oplopennd van laag naar hoog komende vanuit het centrum. Ook kwamen we oog in oog met het huis van Steven spielberg die op een van de heuveltoppen een prachtig huis liet bouwen met maar liefst 24 kamers! Daarna liepen we rond op sunsetboulevard waar de rich en famous hun inkopen doen. Onze creditkaarten hadden een te lage limiet om een winkel binnen te gaan en maar iets te kopen. Heel extreem is het verhaal dat je soms een restaurant binnenloopt dat maar een paar tafels bezet heeft en waar men doodleuk zegt dat er geen plaats heeft. Vermogende mensen reserveren soms een restaurant voor een heel jaar af om er ongestoord te kunnen dineren! Het is dus echt zien en gezien worden in deze winkelwijk, wellicht de duurste van deze aardbol. Geen enkel prijskaartje is er te zien. Is voor de sterren ook niet belangrijk. Ze trekken gewoon hun rijk gevulde creditcard. Vanavond nemen een aantal van ons deel aan een lichttour door de stad. Morgen staat er een dagtocht naar San diego op het programma.

Verslag dag 5 zaterdag 11 juni 2011
Deze dag die eigenlijk als vrije dag stond door verschuiving van het programma werd door ieder van onze groep benut om mee te gaan voor een volle dagtocht naar San Diego. Gisteravond waren de meesten ook nog meegeweest met de lichttour naar LA. Als eerste werd een bezoek gebracht aan het fraai verlichte Hollywood boulevard. Daarna werd een langere stop gemaakt bij een marktgebied met talloze winkles en een uitgebreide keuze aan restaurants van allerlei nationaliteiten. Bij de ingang van deze markt stond een tankstation uit vervlogen tijden dat er uit zag alsof het nog elke dag gebruikt werd met ook een auto uit deze tijd die bij de pomp stond om getankt te worden. Daarna ging het verder bergopwaarts waarbij we ook nog enkele woningen van bekende Amerikanen passeerden. Uiteindelijk kwamen we bij het planetarium aan waar tevens een groot sysmografisch instituut gevestigd was. Hier hadden we een prachtig uitzicht op de skyline van LA en Beverly Hills by night. Op de weg naar beneden werd er een stop gemaakt bij het futuristische Walt Disney theater en het operagebouw van LA. Hier stond o.a. een delftsblauwe roos geschonken door Nederland met een doorsnee van maar liefst 27 meter in mozaik uitgebeeld. Placido Domingo is de manager van dit theather waar met grote regelmaat optredens zijn van wereldberoemde muzikanten en zangers. De delftsblauwe roos maakte deel uit van de zgn Blue ribbon garden.

Na ons ontbijt in het mexicaanse hotel wat ons onderkomen is in LA vertrokken we om 8.15 uur richting San Diego. De stad leek wel uitgestorven op deze zaterdagmorgen. Ook de autosnelweg met maar liefst 2 x 8 rijbanen waarvan er maar liefst 16 verschillende zijn in LA was erg rustig op deze ochtend. Onze eerste stop deze ochtend was bij de zgn kristallen kerk met zijn 10.000 ramen! Speciaal voor onze groep was er iemand die de deur van dit enorme complex opende. Een enorm modern gebouw met 2500 zitplaatsen en 27.000 orgelpijpen trok aan onze ogen voorbij. Elke zondag zit deze kerk afgeladen vol en kan er over de hele wereld naar deze dienst gekeken worden. Ook in Nederland. Vanwege de grote belangstelling is er om de kerk heen die trouwens voorzien is van een enorme parkeergarage onder de kerk en gesponsord word door de bezoekers die een vaste stoel met hun naam erop gesponsord hebben, is er een zgn. in/car warship een soort drive inn moviepark waar mensen op grote schermen de dienst vanuit hun auto kunnen bijwonen onder het genot van koffie en broodjes die ze zelf meebrengen! Om de kerk heen staan prachtige kunstwerken en bronzen beelden. Zelfs jezus loopt er over het water. Het reinigen van alle ramen kost zo,n 80.000 dollar per keer.

Omdat de gemiddeld 3,5 miljoen gevangenen de Amerikaans staasburger ongeveer 40.000 Dollar per persoon per jaar kosten worden ze ingezet om ook de snelwegen te onderhouden. Zodoende brengen ze toch nog wat geld in het laatje. Vanwege de hoge boetes en straffen op het besmeuren met graffiti zie je dit hier ook niet veel terug. De taakstraf bestaat naast het betalen van een flinke boete uit het wegschilderen met een grote emmer verf en een minimaal klein kwastje zolang totdat de sherrif het voldoende goed vindt weggewerkt. Een volgende keer halen ze het niet meer in hun hoofd om dit nog een keer te doen! De grote snelwegen hebben speciale rijstroken voor auto´s met 3 personen aan boord. Ook is er een speciale rijstrook voor bussen om de doorstroming te verbeteren. Er is een boete van 370 dollar voor het overtreden van de verkeersregels met daarnaast een aftrek van punten op je rijbewijs. Iemand zonder auto in de USA heeft geen status dus….  Bijna alle buitenlandse merken auto´s worden inmiddels in de USA zelf geproduceerd. Chauvinistisch als de Amerikanen zijn willen ze alleen auto´s kopen die in eigen land geproduceerd worden. Autofabrikanten hebben hier handig op in gesprongen door de fabrikage voor de Amerikaanse markt hier te laten plaatsvinden. Omdat hiermee werkgelegenheid gecreerd wordt zijn de Amerikan bereid een buitenlandse auto te kopen. Op het vervuilen van de autosnelwegen staat een boete varierend tussen 1000 en 2500 dollar. Dan laat je het wel uit je hoofd om iets uit je autoraam te gooien. Wie zich in Amerika aanmeld voor het leger is voor altijd een militair. D.w.z. zodra men het leger verlaat en er is een brandhaard ergens in de wereld is men verplicht op te komen draven om mee te helpen aan deze oorlog. Ook al heeft men een goede funktie, dan nog is men verplicht de baan vaarwel te zeggen en het leger te dienen. Vanwege de nabijheid van de Mexicaanse grens is er nabij San Diego een controleplaats waar alle trucks komende uit de richting van Mexico richting CA minitieus gecontroleerd worden. Invoer van agrarische produkten is sowieso uit den boze. Vaak worden echter ook illegale Mexicanen aangetroffen die de grens over willen. Rijdend richting San diego passeren we een enorm militair oefengebied waar de meesten Amerikaanse militairen gedrild worden om ingezet te worden. Kilometers rijdens we met links en rechts van ons militaire terreinen en gebouwen waarvan het meest nog niet eens zichtbaar is. Ook de wet op het nier roken is hier veel strenger omdat het de burgers die niet roken alleen maar veel geld kost. Op de meeste openbare plekken mag dan ook helemaal niet gerookt worden. Ook iets anders bijzonders is het feit dat miljoenen Amerikaanse burgers in zgn mobile homes wonen. Een gemiddelse US burger verhuis nl. 16x in zijn hele leven! Bij aankoop van een mobile home mag hij binnen 10 jaar verhuizen zonder hiervoor te hoeven betalen zolang het een staat is die grenst aan de staat waar hij woont! Deze kosten zijn bij de aankoopprijs inbegrepen. De gemiddelde levensduur vabn een mobile home dat variert in de prijs van 50.000 tot 200.00 dollar bedraagt ongeveer 20 jaar! Bij ons zouden mesen die in een mobile home wonen betiteld worden als zigeuners. Hier is dat een levenswijze. Een doorsnee Amerikaan trouwt gemiddeld 6x in zijn leven. Huizen in de USA hebben geen kelders. Derhalve wordt de auto buiten geparkeerd en de garage als kelder gebruikt. Deze puilen dan ook vaak helemaal uit.

De volgende bezienswaardigheid op de route naar San Diego is La Joja. Een missiepost van de franciscanen van vroeger. Mensen in deze plaats zijn allemaal heel sportief en leven in een heel gezonde omgeving waardoor hun levensduur verlengt wordt. Voor de Mormonen tempel die we passeren heeft Bryce Canyon model gestaan. Momenteel wonen er 28,4 miljoen mensen met dit geloof in de USA. In deze gezonde plaats heerst een gemiddelde temperatuur tussen 18 en 22 graden. Ook hier valt de enorme bloemenpracht wederom erg op. Iets verderop liggen enorme hallen waar ooit de Spirit of St. Louis gebouwd is waarmee Charles Lindberg in 33 uur van de USA naar Europa gevlogen is. Ondanks de lange reistijd had hij nog zoveel brandstof in zijn vleugels dat hij nog veel verder had kunnen vliegen. Net voor San Diego maken we een stop bij een kustplaats die niet bekend is bij de toeristen. Hier liggen massa´s zeehonden zgn seals lekker te luieren op de rotsen of op het strand. Milieuactivisten verzoeken iedereen om de dieren met rust te laten. Ook was men bezig een haai die het voorzien heeft op deze mooie dieren die in allerlei kleuren te zien waren, te slachten. De zeehonden worden in dit jaargetijde veel door de killersharks gedood. Aangekomen in San Diego rijden we over een speciale brug van 3,5 kilometer hoog over de baai. Het is een een speciale brug die bij een eventueel bombardement op zgn pontons meteen verwijderd kan worden zodat de marineschepen toch kunen uitvaren. San Diego is nl het kloppend hart van de Amerikaanse marine. Een kuststrook van maar liefst 72 kilometer herbergt alle marine eenheden van de usa. Vanwege de momentele inzet in vele brandhaarden in de wereld is nagenoeg de gehele vloot onderweg in de wereld. SD heeft zelf 1,1 miljoen inwoners. De gehele metropool 2,4 miljoen. Ook dit gebied wordt vaak getroffen door aardbevingen. Derhalve ook hier weer alles van hout gebouwd behalve de hoogbouw. Daarna rijden we door naar het Corona hotel. Dit is het eerste hotel dat hier ooit gebouwd is. Helemaal van hout met maar liefst 700 kamers! Geopend in 1888 en nog steeds helemaal in optima forma. Een suite huren kost hier maar 12000 dollar per nacht. We hebben de gelegenheid om het hotel van binnen te bekijken wat ook echt de moeite waard is. Dit hotel is vaak het decor geweest voor het draaien van vele films. Behalve de grootste marinehaven ter wereld beschikt San Diego ook over 170 kilometer zandstrand. Bijzonder is ook dat er geen speciale bouwregels waren en zijn. Iemand die particulier wil bouwen kan zijn gang gaan. Als zijn huis maar niet hoger wordt dan het hoogste punt in zijn direkte omgeving. Door de aanwezigeheid van de marine zijn het dan ook deze mensen die hier veelal een woning bezitten. Bijzonder is dat de grote winkelstraat zoals het vroeger heel gewoon was nog verlicht wordt dmv gaslampen. In San Diego werd trouwens ook de eerste elektrisch verlichte kerstboom ontstoken evenals de elektrische schakelaar aan de muur. De meest futuristische gebouwen vindt men in het nieuwe centrum van de stad. De meeste met een hotelvoorziening. Na de lunch bezoeken we het fraaie havengebied met naast heel veel kunstwerken ook een 5/tal aanlegplaatsen voor grote cruiseschepen. Verder liggen er een aantal vaartuigen uit de geschiedenis zoals een russische onderzeeboot, een stoomboot en het pronkstuk het enorme vliegdekschip de Midway die als museum is ingericht. aansluitend rijden we door naar het enorme stadspark Balbao van San diego dat in 1914 ingericht was voor de wereldtentoonselling. Heden ten dage vindt je er tal van musea in een prachtige omgeving. Vandaag aan het begin van de zomer schoolvakanties waren er tal van culturele activiteiten te zien. Een perfekte plek om te recreeren!. Het hele gebied is maar liefst 549 HA groot. De toegang tot al deze musea is vrij! Als herinnering aan de expo van destijds ziet men er nog een aantal voorbeelden van huizen uit de hele wereld. Deze lokatie veelal in barokstijl wordt ook veelvuldig door a.s bruidsparen als trouw en fotolokatie gebruikt. Ook wij waren hier getuige van. Onze laatste stop was old town waar destijds in 1846 4 jaar voordat mexico CA overdoeg aan de USA als 51e staat. Dit oude stadsgedeelte is geheel in Mexicaanse stijl gebouwd en ademt een heel gezellige sfeer uit. Jammer was dat we overal kort de tijd hadden om een goede indruk te krijgen van het geheel. Een reden temeer om wellicht nog eens terug te keren in de toekomst. Daarna ging het weer richting LA via een rit over een van de enrome highways.

Verslag dag 6 zondag 12 juni 2011
Om 6.15 uur liep vanochtend het hotelwekkertje af omdat we weer een stuk verder gingen op onze rondreis. Koffers op tijd voor de deur, ontbijtje en klokslag 8.15 uur reden we weg bij ons hotel. Omdat LA een echte wereldstad is duurde het geruime tijd alvoren we in het buitengebied waren. Onze eindbesstemming voor vandaag Las Vegas ligt op ongeveer 500 kilometer verwijderd. Het was vroeger de warmste plek in de USA. Tegenwoordig is het de derde warmste plek geworden. Phoenix Arizona prijkt nu bovenaan. LV ligt op 760 meter boven de zeespiegel. Onderweg passeerden we een spoorweg met daarop rijden een superlange goederenwagon. Een trein met 16 locomtieven met tot 300 wagons soms wel uit 3 verdiepingen bestaand rijdt met grote frequentie over dit trajekt wat bestaat uit vulkanisch gebied dat tussen de 1,8 en 1,9 miljard jaren oud is. Een woestijn hoeft niet alleen droog te zijn want de omgeving waarin we rijden is groen begroeit en op de achtergrond zelfs bergtoppen met sneeuw erop. In de Mojave woestijn wat steen betekent leven de bewoners van de mijnbouw. Het grootste gedeelte is echter militair terrein. Hier zou in het verleden ook een UFO geland zijn. E.T. van Steven Spielberg is n.a.v. deze gebeurtenis gemaakt. De mijbouwers winnen er uranium, kolen, koper, borax, zilver en edelstenen. De beroemde Airforce space base heeft hier ook zijn plek. Bij slechte weersomstandigheden in Florida landt hier de spaceshutle en wordt dan bovenop een boeing 747 bevestigd en teruggebracht naar cape canaveral. CA bestaat zoals reeds eerder beschreven uit 2-3 woestijn en 1-3 akkerland wat gedeeltelijk onttrokken is voor bewoning. Nadat we een tijd door een mooi berglandschap gereden zijn wordt de omgeving steeds vlakker. Een bijzondere en dure edelsteen die hier gevonden wordt is de rode opaal. Na enige tijd verder rijden bereiken we het spookstadje Calico wat mozaik betekent.  Nadat het stadje na verloop van tijd vanwege de grote ontberingen om zilver te vinden verlaten werd, heeft knottsberrie farm het als attraktie geopend. Omdat het niet het beoogde resultaat had is het sinds enige jaren overgedragen aan de gemeente waaronder Calico valt. Ook de omgeving van Calico is allemaal militair terrein. In de USA zijn er 4 staten waar gegokt mag worden. Daarnaast hebben de indianen woongebieden dit privilege ook. De inwoners van elke staat bepalen zelf uiteindelijk of er in hun staat gegokt mag worden. Ook missisippiboten en cruiseschepen zijn uitgesloten van dit verbod. Inmiddels passeren we een douanecontrole waarvoor kilometers lange rijen auto´s in slakkengang naartoe rijden. Hier wordt gecontroleerd op drugs en gewonnen casinogelden waarover men in de USA belastingen moeten betalen van 34 procent. Op de vele drooggevallen zoutmeren wordt vaak aan desertracing en dragracing gedaan. OOk heden ten dage is er nog veel mijnbouw in de woestijn. Het plaatsje Baker met zijn 600 inwoners is er een goed voorbeeld van. Nagenoeg iedereen is werkzaam in deze uit 97% mexicanen bestaande bevolking. De naam Baker betekent trouwens letterlijk gateway naar death valley.

Het is onvoorstelbaar dat er een 3 baans weg door dit woestijngebied aangelegd is die echt ook op deze zondag goed bezet is. Een stuk verder zien we opeens massa´s Yoshua bomen staan. Deze zitten vol met proteinen waardoor het vroeger mogelijk was enkele weken zonder watervoorraad toch te kunnen blijven leven door het eten van het vruchtvlees van deze boom. Inmiddels naderen we de grens van de staat Nevada. In 1864 toegevoegd als de 36e staat van de VS De hoofdstad is Carlson City met 42.500 inwoners. In totaal herbergt Nevada 2,9 miljoen inwoners waarvan 1,9 miljoen in Las Vegas. 70% van de totale zilverproduktie wordt hier gewonnen. Echter de hoofdinkomsten komen van de casino´s. Het woord Nevada betekent trouwens bedekt door de sneeuw. In 1864 werd Nevada de 36e staat van de VS. Hoofdstad is Carlton  City met 42.500 inwoners. In 1840 kwam een groep Spanjaarden richting dit gebied en kwamen niet verder door droogte en uitputting dan de rivier de Las Vargas. Vandaar de naam Las Vegas. In 1855 waren de Mormonen de eerste bewoners. Zij bouwden een postkoetsroute van Salt Lake city naar Los Angeles. Daarna waren ook zij degenen die de spoorlijn gebouwd hebben. Gelukszoekers kwamen via deze spoorlijn naar  deze streek om goud te gaan zoeken in Californie. In 1951 werd met veel tumult het gokken en de prostitutie verboden in deze staat. De bouw van de wereldbekende Hooverdam die Californie van permanent water moest voorzien starte in 1931 en zou oorspronkelijk 12 jaar duren. 10.000 mensen werden ingehuurd om deze gigantische klus te klaren. Om deze werklui die 6 dagen per week aan het werk waren toch enig vertier te geven werd het gok en prostitutieverbod opgeheven. Uiteindelijk duurde de bouw slechts 4 jaar en kwamen al deze mensen vroegtijdig zonder werk te zitten. de maffia die inmiddels ook aanwezig was heeft via een volksafstemming afgedwongen al deze mensen werk te bieden door er casino´s te bouwen. Echter er zou geen cent van de winst afgedragen hoeven te worden aan de staat. Aan het begin van de grensovergangen naar de staat Nevada staan ook overal casino´s die bedoeld zijn om de mensen die niet zo ver willen rijden toch de mogelijkheid te geven een gokje te wagen. Echter er moet wel 34% belasting over de opbrengst afgedragen worden. Daarom zijn er zeer regelmatig grenscontroles om zwart geld te voorkomen. Tot op vandaag is de groei van de casino´s niet te stuiten. In 1995 was er een jaaromzet van 385 miljard dollar. In 2000  trok de stad het record aantal van 200 miljoen bezoekers. Het grootste casino heeft maar liefst 24.500 kamers! Het gemiddelde aantal medewerkers bedraagt tussen de 14.500 en 28.000 medewerkers per casino! De grootse uitbetaling in 2010 was bij het Bellagio. Met een inzet van 75 dollarcent won iemand 213,5 miljoen Dollar. Er zijn 2 niveaus wat betreft het gokken. De straatcasino´s voor jan en alleman hebben een maximale inzet van 87.500 dollar. op de bovenste etages van de hotelcasino´s die alleen bezocht worden door de aller rijksten geldt geen maximum inzet. De grootste gokkers bij het gewone volk zijn de vrouwen die 90% uitmaken. Bij de grote gokkers zijn het de Aziaten op de 1e plaats en de zuid amerikanen op de 2e plaats. Het spitsuur in de casino´s is tussen 23.00 uur s´avonds en 5.00 uur s´morgens. Enkele jaren geleden was de strip nog ongever 5 kilometer lang. Inmiddels is hij meer dan 30 kilometer lang! Rond 15.00 uur kwamen we aan in Las Vegas en konden we inchecken. Met onze koffers in de hand liepen we midden door het casino naarf onze hotelkamers. Dit was wellicht bedoeld om alvast te wennen aan het gokken aan een van de tafels of fruitmachines. Vanavond gaan we Las Vegas onveilig maken. Paul neemt de groep op sleeptouw voor een bezoek aan een aantal van de grote gokpaleizen met ook veel entertainment voor de niet gokkers.

Verslag dag 7 maandag 13 juni 2011
Nadat we gisterenavond tot middernacht op de zgn strip waren geweest met alleereerst een uitgebreid dinerbuffet in het flamingocasino met echte flamingo´s in de hoteltuin, liepen we over de kleurrijke neon verlichte strip richting treasure island. Elke avond wordt daar enkele keren een piratenshow opgevoerd waarbij een schip met meiden het opneemt tegen een schip met stoere mannen. Deze show die elke keer duizenden bezoekers trekt per keer is specaculair te noemen, want behalve het nodige vuur en vuurwerk zinkt een van beide piratenschepen volledig onder water! Door de enorme drukte duurt het na afloop even voordat je de bezoekersplek kunt verlaten. Daarna liepen we weer verder en passeerden we o.a. Ceasars Palace waar Celine Dion 5 dagen per week een grote show heeft in het colloseum speciaal voor haar gebouwd. De duurste kaarten kosten rond de 1200 dollar per stuk! Een rondwandeling door het immense shoppingcenter met alle grote merken, een wolkenhemel en de nagebouwde trevifontein leverde weer bewonderende blikken op. Wat ook op val t is dat de toiletten in alle casino´s spiksplinter chique en kraakhelder schoon zijn. Daarna was het inmiddels bijna middernacht en namen we de shuttle weer terug naar ons hotel net buiten de strip. De volgende ochtend mochten we uitslapen! Om 10.00 uur zouden we ons verzamelen bij de hoofdingang. Het was niet voor iedereen mogelijk dit tijdstip bij de ingang te zijn. derhalve namen we de shuttle van even na 10.30 uur richting de strip. Als eerste werd een stop gemaakt bij de half price ticket shop. Hier werden na onderling overleg kaarten  voor de adultshow van circue de soleil Zumanity gekocht. Wat de inhoud ervan zou zijn was nog niet bekend. Daarna liepen we richting de Venetian waar we binnen op de 2e verdieping een copie van Venetie tegenkwamen met o.a het dogenpaleis, de rialtobrug, het Sant Marco plein en een canal grande waarop je met gondelboten een tocht kon maken! Aangekomen bij het San Marco plein was er net een komische opera voorstelling gaande die vol verbazing bekeken werd. Live gezongen en met een mooie act. Ook hier weer veel chique winkels met alle grote merken. Daarna even geshopt voor het vocht op peil te brengen en de aankoop van het e.a.a. Via een van de loopbruggen over de strip gingen we naar de overkant waar we uiteindelijk bij een moderne futuristische ufo achtige shoppingmall de bus namen richting het zuiden van de strip. Onze volgende bezoekplek was het Luxor waar in een reusachtige piramide aan de binnekant hotelkamers zijn gemaakt. Een heel bijzondere constructie. Hier werden zowel Marij alsook Jeu getrakteerd op een verjongingskuur! Daarna reden we met de skytrain naar Mandaly bay. Een wederom schitternde omgeving kwam ons tegemoet. Er was een Expo gaande waar ook endemol vertegenwoordigd was. Met de skytrain reden we van hieruit richting Excalibur. Dit casino heeft als thema de middeleeuwen. De volgende bestemming was NEw York waar een achtbaan door het gebouw raast. Hier gingen we eerste de kaartjes afhalen voor de show. Daarna wederom naar buiten voor een oversteek naar MGM Grand tot voor kort het grootste casino met maar liefst 5005 kamers. Bij het casino lagen 2 dierenverzorgers samen met de twee leeuwen in de kooi te relaxen! Omdat het MGM grand een erg luxe buffetvoorziening had zijn we uiteindelijk naar het Excalibur uitgeweken voor het avondeten wat wederom enorm uitgebreid was voor 20 dollar omgerekend 14 euro per persoon incl. onbeperkt softdrinks. Daarna weer terug naar New York voor onze avondvoorstelling van Cirq du soleil Zuminity. Het bleek een toch meer erotisch tintje te hebben dan we hadden gedacht, maar toch wel echt Cirq du Soleil met hoogstaande acrobatie zoals 2 nymphen in een waterbak die verbazingwekkende capriolen uithaalden, een slangenman die zich in allerlei onmogelijke bochten kon wringen, regelmatig opgeleukt door een ondeugende schoolmeisje en dito jongen die het publiek gebruikten om een stukje leuk entertainment te maken. Verder was het zoals Cirque du soleil betaamd een kwalitatief hoogstaand spektakel. Natuurlijk werd ook hier het publiek vooraf al bij de show betrokken wat de nodige hilariteit veroorzaakte. Zo waren er bijv. twee flink uit de kluiten gewassen dames met een flinke voorgevel en dito achterkant die door de rijen liepen als serveerster en hapjes uitdeelden. Omdat ze soms niet bij iemand uit de andere rij konden hingen zo of met hun boezem of met hun achterwerk in het gezicht van een van de gezetelde mannen. Dit liep ook als een rode draad door de overignes fantastische show heen met hoogstaande artiesten. Ook het theater waar de show plaatsvond was bijzonder sfeervol. Na afloop liepen we door diverse nieuwe casino´s met een werkelijk schitterende entourage die je in Europa echt nergens aantreft. Ook aan de architektuur van de casino´s zijn geen grenzen gesteld. Bij het cosmopolitan bijvoorbeeld was een rastaurant aan de buitenkant helemaal bekleed met nep swarovski kristallen. Even verdrop had een grote kledingzaak als eyecatscher zijn hele etalage volgezet met alle merken oude naaimachines uit de gehele wereld. Richting het Bellagio lopende boften we met een prachtige waterfonteinenshow die net begon toen we er langs liepen. Natuurlijk ook nog even binnen gekeken bij dit fraai luxe casino. Inmiddels was het alweer half 11 en vond iederen het weer tijd om huiswaarts te keren. Morgenvroeg om 6 uur loopt de wekker al weer af. Dan rijden we verder richting de Grand Canyon.

Verslag dag 8 dinsdag 14 juni 2011
Wederom lekker vroeg uit de veren. Om 6.00 uur liep de wekker af en vanaf 7 uur konden we gaan ontbijten. De meesten van ons stonden al netjes in de rij totdat het buffet open ging. Nadat we vertrokken waren konden we nog even een laatste blijk werpen op de stad des verderfs zoals LV ook wel genoemd wordt. Even buiten de stad passeerden we een vrouwengevangenis met wederom een eigen vliegveld om de gedetineerden af en aan te voeren. De tijd in LV is letterlijk omgevlogen. Na enige tijd rijden paseren we de staasgrens met Arizona. Slechts 295.000 A groot en daarmee de 6e in groote. Het wordt ook wel de valentijnsstaat genoemd want deze is op de 14e februari erbij gekomen. Arizona betekent letterlijk jonge bron. De hoofdstad is Phoenix met 1,7 miljoen inwoners. totaal wonen er in deze staat slechts 2,3 miljoen. We rijden inmiddels door de vallei van het vuur. Ook wel zo genoemd vanwege de enorme hitte in de zomermaanden. Phoenix is ook de warmste plek van de USA. We rijden door een kloof wat een voormalige rivierbedding is geweest met om ons heen gigantische rotspartijen. Niet veel later passeren we alweer een staatsgrens nl. die van Utah wat zoveel betekent als de mensen van de bergen. met een oppervlakte van 219.888 vierkante kilometer de 11e staat in groote. De grootste stad is Salt lake City met 268.000 inwoners. Utah is als 45e ataat destijds toegevoegd aan de USA. Het is vooral een industriestaat met als andere grote steden Ogan, Logan en ST. Geoerge. In totaal heeft deze staat echter slechts 2,1 miljoen inwoners. Dus erg dun bevolkt. Deze staat herbergt erg veel mormonen als burgers. Hun kerken zijn door de witte kleur erg herkenbaar. Deze staat heeft een enorme ijzerertsrijkdom. Tijdens onze eerste stop moest de klok een uur vooruit omdat we in een andere tijdzone gereden waren. Uiteindelijk zullen we vandaag eindigen op ongeveer 3000 meter boven de zeespiegel. Op sommige plaatsen is zelfs nog sneeuw te zien. Prachtige landschappen trekken aan ons voorbij met veel bergplateaus. Het wordt ook wel het land van de dinosauriers genoemd. Het gebied bestaat uit lava en uitgewerkte vulkanen. Beroemd zijn de Texas longhorn koeien die hier volop rondgrazen. We rijden door een dorpje waar men al voorbereidingen heeft getroffen voor independenceday op 4 juli a.s. Er hangen al volop vlaggen aan de straatkant. Op het verbranden in het openbaar ervan staat een straf!. De 13 rood-witte strepen op deze vlag stellen de 13 kolonien van de USA voor. De sterren de 50 staten. In dit stadje Rockville branden trouwens de straatlampen 24 uur per dag. Vanwege de hevige sneeuwval is het soms wel 2 maanden afgesloten van de buitenwereld. Zomer is het een geliefd toeristenoord. Staatsparken zijn door de staten in kwestie zelf gesticht. Nationele parken worden vanuit Washington aangestuurd. De rangers zijn de grootste bazen in de nationale parken. Zij nemen alle beslissingen. De indianen waren de eerste bewoners van dit gebied gevolgd door de mormonen. Even later rijden we het Zion nationaal park binnen. Het onderhoud is ontzettend kostbaar vanwege de vele aardverschuivingen. Derhalve wil men de tarieven vanaf volgend jaar flink opschroeven naar 65 dollar per auto en 750 dollar per bus. Hiermee hoopt men het aantal bezoekers drastisch in te perken. Vanwege de beperkte toegankelijkheid is er zelfs tot op 3000 meter een rijke vegetatie. De lucht is hier nog helemaal zuiver en de enorme warmte en UV straling dragen er ook aan bij dat de planten volop groeien en bloeien. Ook de afwezigheid van enige industrie is een belangrijke faktor. Een ander verschijnsel is dat de wolken door de enorme warmtestijging van onder plat zijn. Vervolgens rijden we door een tunnel van 1,7 kilometer die zo smal is dat er geen 2 voertuigen gelijktijdig door kunnen. Derhalve dient dit bij toerbeurt te gebeuren. Om er zeker van te zijn dat er geen auto meer in de tunnel zit neemt de laatste auto een wit stokje mee dat hij bij de uitgang aan de andere kant weer afgeeft. Het is indrukwekkend wat gletschers voor een schitterend landschap kunnen zorgen na miljoenen jaren. Ondanks de grote hoogte waar we rijden groeien hier volop bomen in de gletscherspleten waar zij hun water vandaan halen. Het zgn mozaik landschap waar we vervolgens doorheen rijden herbergt prachtige pinus bomen die wel tot 800 jaar oud kunnen worden. Op de hoogvlakte die we daarna passeren zijn volop ranches met paarden en buffels die op deze hoogte goed kunnen leven. De naamgever van Bryce Canyon is de schotse zeilmaker Bryce die hier als eerste buitenlander zich vestigde. Op een volgend gedeelte van deze meer dan prachtige tocht passeren we grote zandsteen monumenten. Dan wisselt het landschap opeens in een rode kleur met prachtige afgeronde steenformaties. In de red Canyon is het belangrijkste monument het peper en zout stel dat we naderen en waar we ook een fotostop maken. Het bijzonder van deze omgeving is dat de wolken hier aan de onderkant vlak zijn. Dit komt door de opstijgende warmte die dit veroorzaakt. Waar het gesteente intensief rood gekleurd is betekent het dat er veel ijzer in deze rotsen zit. En dan te bedenken dat we door een gebied rijden wat oorspronkelijk zeebodem was! De volgende stop die we maken is in Bryce canyon national park. Nabij ligt een lokaal vliegveld wat niet alleen gebruikt wordt bij calamiteiten als het weer eens flink ge onweerd heeft, maar ook als aanvliegplaats voor vliegtuigjes vanuit Las Vegas voor een dagtocht naar o.a. Bryce Canyon. Wat we hier zien is echt enorm imposant. Het lijkt net of dit gemaakt is met mensenhanden, maar niets is minder waar. Dit moet je met eigen ogen gezien hebben om het te geloven. Bij sunrise en sunset view kunnen we dit wonder van de natuur met eigen ogen aanschouwen. Daarna gaat het even goed mis. De afspraak was om 16.50 uur bij de bus voor vertrek. Echter een van onze gasten Jeu Smeets ontbrak. Nadat de bus nog extra 10 minuten gewacht had is Paul achtergebleven om de andere passagiers de andere twee uitzichtpunten niet te ontnemen. De parkranger werd ingeschakeld omdat Jeu kort voor vertrek van de bus nog gezien was. Hij ging op zoek in de richting waar hij het laatst gesignaleerd was. Uiteindelijk kwam hij bijna een half uur later aangerend met het verhaal dat hij de weg kwijt was geraakt. Hij had nog een lift van iemand gehad. Hij schrok dat de bus al weg was. Maar toen hoorde hij Paul roepen en was het eind goed al goed. De bus pikte ons een uur later weer op voor transfer naar ons hotel. Door een overboeking hadden wij het geluk in de suites van het hotel ondergebracht te worden. Schitterende nieuwe kamers net 4 jaar geleden gebouwd. Jammer genoeg kunnen we hier maar 1 nacht blijven er is er morgen weer een vroege wake up call om 5.45 uur want de dagtocht morgen heeft ook alweer 500  kilometer in het vooruitzicht. Maar het is absoluut waard. Zoveel indrukken als we opdoen in een hele vriendelijke wereld. De komende dagen staat ons nog veel meer moois te wachten.

Verslag dag 9 woensdag 15 juni 2011
Wederom vroeg uit de veren. De wekker liep om 5.45 uur alweer af. Gisterenavond tijdens het avondeten troffen we een serveerster die getrouwd was met een man die uit hilversum kwam. We vroegen haar hoe het met de hoogte van de salarissen zat. In Las Vegas waren de lonen een stuk hoger dan elders. Het minimum loon was ongeveer 8 dollar terwijl in Bryce Canyon de salarissen op 5 dollar lagen. Bovendien was de belasting op het loon in LV minimaal terwijl in de andere staten ook nog belasting afgedragen moest worden. Pensioen krijgen de meeste Amerikanen met 62 jaar waarvoor zij gedurende hun loopbaan al sparen. In haar geval kreeg zij straks ongeveer 600 dollar per maand. Geen echte vetpot dus. We rijden een stuk terug over de route die we gisteren gereden hebben. Na enige tijd wederom door een prachtig en afwisselend landschap gereden te hebben komen we in de buurt van Lake Powell genoemd naar een voormalig kolonel die dit gebied als eerste betrad. Hier is men in 1954 begonnen met de bouw van een stuwdam de 2e na het grote hooverdam projekt waar men 4 jaar bouwtijd voor nodig had. Dit projekt duurde maar liefst 10 jaar en is kleiner van omvang. In dit gebied leven zo ongeveer 886.000 Apache indianen. Vroeger leefden er in totaal 12.1 miljoen! Hiervan bleven er na de massale afslachting in totaal nog 1,2 miljoen over. De total omtrek van Lake Powell is 446 kilometer. Mormonen zijn in alle staten van de vs vertegenwoordigd. Polygamie wordt nog steeds bedreven. Mormonen roken niet en drinken geen alcohol. Eten veel fruit. Door de Polygamie zijn er meer vrouwen dan mannen binnen deze geloofsgemeenschap. De eerste vrouw waarmee een mormoon huwt bepaald wat er binnen het huwelijk gebeurt. Een mormoon kan wel tot 7 vrouwen hebben. Elke dag slaapt en eet hij met een andere vrouw onder hetzelfde dak. Deze huizen heb dan vaak ook meer schoorstenen!. Vaak zijn mormonen ook hoog opgeleid en zakelijk ingesteld. Ook kent de usa door de loop van de geschiedenis veel Joden tot zijn inwoners. Er is bij de mormonen families een groot verschil in leeftijd binnen een familie. Als je toe wilt treden tot deze sekte dan dien je echt alles af te geven en de eerste jaren als missionaris te leven. Elke mormoon spreekt meerdere talen. Men dient naast zijn dagelijkse bezigheden ook vrijwilligerswerk te doen. De winterspelen in Salt lake city hebben wel voor veel oproer gezorgd binnen de sekte. Er bleek namelijk smeergeld betaald te zijn aan het olympische commitee om de winterspelen naar SLC te halen. Dit met de bedoeling om meer leden te krijgen. Dit is uiteindelijk ook wel gelukt alleen met een grote kater achteraf. De mormonen vormen een grote economische grootmacht in de USA. Momenteel wonen er 28,4 miljoen mormonen in de USA. 87,5 miljoen katholieken, 56,5 miljoen protestanten, 58,5 miljoen baptisten, 2,8 miljoen joden en diverse splintergroepen en andere sekten.   De omgeving waar we nu doorheen rijden was ooit een groot binnenmeer. De Coloradorivier vindt zijn oorsprong in de Rocky Mountains en is in totaal 2300 kilometer lang. De indianen in dit gebied zijn in de zomer te vinden op de bergplateaus op jacht naar wild. In de winter trekken ze zich terug langs het water op jacht naar vis. Veel indianen spreken Engels en Spaans. Dit komt door invloeden van de Spaanse generaal Cortez.  Het lake Powell bevat heden ten dage nog maar 1-3 vande waterhoeveelheid vergeleken met vroeger. Hierna rijden we richting Grand Canyon. Dit gebied is volledig gevormd door lavasteen van miljoenen jaren geleden. Er zijn hier nog steeds gebieden waar nog nooit een mens geweest is! Van de 17 wereldwonderen die de USA in huis heeft naast de Niagara watervallen en het Yosemite park. Deze staan allen onder bescherming van Washington. We passeren inmiddels de toegangsborden van het Karbab national forest park. Even later volgt de entree naar het Grand Canyon national park. Om het Grand Canyon bereikbaar te maken werd er in 1901 een spoorlijn geopend van Williams tot het Grand Canyon national park. Daarna werd er pas een weg aangelegd om dit gebied ook voor het grote toerisme bereikbaar te maken. De Grand Canyon heeft een diepte van tussen 1600 en 1900 meter. Heeft een omtrek van 500 kilometer, is tussen 6 en 29 km breed met een doorsnee breedte van 19 kilometer. De ene kant van het plateau is 300 meter hoger waardoor ook de sneeuval verschilt evenals de plantengroei. De bergpuma´s hebben hier hun thuis en verstoppen zich meestal in de bergdalen. Hierna werden we afgezet bij het visitorcenter waar we enkele uren bleven wachten op degenen die een rondvlucht hadden gemaakt over de Grand Canyon. Het weer had hun echter parten gespeeld want nagenoeg iedereen was ziek geworden door de grote turbulentie die door de aanwezige thermiek flink parten speelde. Daarna maakten we nog een stop op een ander mooi uitzichtpunt de zgn meadow point. Daarna reden we door naar ons verblijfsadres voor de komende nacht. Morgen kunnen we een warme dag tegemoet zien met temperaturen van meer dan 30 graden.

Verslag dag 10 donderdag 16 juni 2011
Na een lekker ontbijt in het enige restaurant wat dit gehucht rijk is vertrekken we deze ochtend om 8.15 richting route 66. Deze weg die in 1932 gebouwd werd heeft een lengte van maar liefst 4300 kilometer. Amerika heeft maar liefst 1700 staats en nationale parken binnen zijn eigen grenzen. Hoe Amerikaanse koffie ook is, op veel plaatsen zijn we tot nu toe al kofiiemachines en zakjes met douwe Egberts koffie tegen gekomen! Natuurlijk is Sara Lee de eigenaar, maar toch leuk dat we ook hier weer Nederland terugzien. Ook in contacten met bewoners komt het heel vaak voor dat er mensen zijn die oorspronkelijk uit Nederland komen of er achterfamilie hebben wonen. Onderweg passeren we ontelbaar veel campercampings. Route 66 wordt ook wel de harley davidsonstraat genoemd. In de zomer zie je hier elke dag duizenden motoren overheen razen op weg naar een van de vele evenementen langs deze route. S´winters is deze weg vaak afgesloten vanwege de vele sneeuwverstuivingen waardoor hij onbegaanbaar is. Met de hitte van vandaag kun je je dat nauwelijks voorstellen. Het gehucht Seligman waar we een stop gaan maken heeft ook geschiedenis geschreven wat betreft route 66. Het ligt nl. aan het begin van deze beroemde  weg. In de omgeving leven de bewoners van veeteelt en mijnbouw. Via een verlaten autoweg rijden we uiteindelijk nadat iedereen wat souvernirtjes heeft kunnen kopen richting gokstadje Laughlin op de grens met Nevada en Californie. Deze plaats is gelegen aan de Colorado rivier en heeft ook een aantal grote casino´s. Hier maken wij onze middagstop bij een shoppingmall met een kleine foodcord met o.a een Mc Drec. Daarna zetten we onze reis voort over de route 66 richting San Francisco. Dit was vroeger de enige verbinding die toendertijd bestond. Parallel aan deze weg loopt een spoorlijn waar we regelmatig eindeloos lange goederentreinen zien rijden soms wel met 6 locomotieven ervoor. Het is bijna onvoorstelbaar hoe mense hier vroeger hebben kunnen werken aan de bouw van de straat en de aanleg van de spoorlijn in deze verzengende hitte. Onderweg komen we de gekste dingen tegen zoals een boom vol behangen met afgelopen schoenen en een stuk verderop een boom volbehangen met slipjes en bh´s. We stoppen op een plek waar vroeger de locomotieven weer voorzien werden van water. Hier is ook het speciale Rout 66 bier zonder alcohol verkrijgbaar, mierzoet!. Wat opvalt dat de prijzen voor brandstof hier bijna 1 dollar per gallon hoger liggen dan elders. De plek waar we stoppen is al in 1858 gesticht. Daarna rijden we nog een stuk verder over deze beroemde weg waarna we linksaf slaan richting Twenty nine Palms. Het is een enorme kale vlakte waar op grote schaal zout gewonnen wordt. Deze voormalige zeebodem zit er vol mee en wordt onderwater gezet en vervolgens door de zon gedroogd. Enorme bergen zout zien we aan ons voorbij trekken. Voorraad genoeg dus. Uiteindelijk rijden we Twenty nine Palms binnen wat onnatuurlijk groen is uitgedost. Alles met kunstmatige bevloeiing natuurlijk. Het is een plek waar veel mensen een 2e woning hebben als weekendverblijf. De temperatuur is hier ook iets aangenamer omdat het iest hoger gelegen is. Daarna rijden we bergopwaarts een fraai vulkaanenbied binnen wat bekend staat om zijn bekende yoshua bomen. Aanvankelijk zijn het enkele stammetjes die uiteindelijk uitgroeien tot echte bomen met veel zijstammen. Ze hebben veel weg van de zgn yucca´s op stam, echter de bladen zijn heel hard en groeien waaierachtig. Voortplanting en bestuiving vindt plaats door bestuiving door middel van vleermuizen. Een Yoshua boom kan wel tussen de 300 en 500 jaar oud worden. De grillige weersomstandigheden die het gebied kenmerken maken de aanwezigheid van een rijke flora en fauna mogelijk. Het is niet geheel ongevaarlijk om van gebaande paden af te gaan. Zo zitten hier ook veen ratelslangen. Enrorm grote steenformaties worden gepasseerd waarbij je in velen bepaalde fantasieafbeeldingen zoals dieren en een doodskop kunt zien. Bij de eerste fotostop is duidelijk een doodskop te zien. In de verte zijn zelfs nog besneeuwde bergtoppen te zien. Het totale gebied is maar liefst 285.000  Ha groot. Omdat er veel fantasieafbeeldingen voorkomen door de opeenstapeling van deze stenen hebben de meesten ook een naam. Onze laatste stop voordat we het park verlaten heer hidden valley en herbergt enorme opgestapelde steenformaties als waren het hunnebedden in combinaties met de  yoshua bomen. Wederom een prachtig stukje USA hebben wij vandaan mogen aanschouwen. Vanaf hier is het nog ongeveer 1.15 uur rijden naar Palm Springs; onze eindbestemming van vandaag. We treffen het wel want vanavond is er een groot festival gaande in straat waar ons hotel gelegen is. Morgen meer hierover. Nadat we het Joshua treepark verlaten hadden reden we via een slingerende weg door de bergen omlaag het dal in. Hier opende ze een groot open landschap voor onze ogen wat ontsierd werd door werkelijk duizenden windmolens. Een projekt ooit opgezet door president Nixon en beeindigd toen Ronald Reagan het voor het zeggen kreeg. Elke windmolen levert stroom aan 50 gezinnen. In dit land een slokje op een borrel. Maar elke kilowatt helpt natuurlijk. Daarna rijden we richting Palm springs. De plek voor de rich and famous. Vele beroemheden hebben hier een luxe onderkomen op grond die gedeeltelijk nog in handen is van de indianen. Als je hier iets koopt moet je opletten dat na 25 jaar je huis niet meer je eigendom is omdat de erfpacht verlopen is. Deze plek is erg geliefd in de winter met zijn milde klimaat. Het is volgens onze gids ook de 2e plaats in  de USA wat betreft de concentratie van Gays. Deze stad telt inmiddels 72.500 inwoners en is o.a bekend vanwege de luxe golfterreinen, wellness en schoonheidssalons. Ondanks het enorme tekort aan water ziet alles er heel groen uit. Hier wordt niet op bespaart. Ons hotel voor vannacht is het Zoso hotel een luxe resort met uiterst moderne inrichting en een luxe hoteltuin met pool. Morgenochtend kunnen we eens een keer wat langer genieten van ons onderkomen want we worden pas om 7.00 uur gewekt!

Verslag dag 11 vrijdag 17 juni 2011
Gisterenavond toch een leuke verrassing. Nadat we ingecheckt waren in ons echt luxe hotel met een heel aparte sfeer liepen we na het happy hour richting de hoofdstraat die heel dichtbij was. Er hing een leuke sfeer met allerlei soorten activiteiten waaronder straatartiesten, muziek, kunstenaars en natuurlijk eten en drinken. Eerst maar op zoek naar een restaurant. Het was moeilijk kiezen, want de keuze was enorm in deze stad die veel beroemdheden als inwoners telt. Heerlijk gegeten liepen we verder over deze kunstmarkt. Natuurlijk bleef er weer het e.e.a. aan de vingers plakken. Om 22.00 uur was het officieel afgelopen, maar waar nog mensen waren ging het feest gewoon door. De bewaking van het hotel wist ons nog meer te vertellen over zijn stad. Zo lopen de beroemdheden hier gewoon vrij rond omdat zij de locale politie financieel flink ondersteunen waarmee ze undercover overal in de stad aanwezig zijn en de beroemdheden niet lastig worden gevallen als ze ergens een kopje koffie gaan drinken. De stad telt maar liefst 139 golfbanen! Dus keuze te over. Het feit dat er zoveel gays hier wonen heeft te maken met het feit dat San Francisco te duur werd om zich daar te vestigen. Het betreft vaak al ouderen mannen en vrouwen die niet meer hoeven te werken en hier genieten van de zomerse temperaturen die hier het hele jaar door hetzelfde zijn. Als men een dag de kou op wil zoeken is dat ook geen probleem want binnen 40 minuten zit je hier in de sneeuw. Soms komen de auto´s terug in de stad met de sneeuw nog op de motorkap! Ook zijn de prijzen voor eten en drinken niet hoger dan doorsnee. Het is echter geen plaats met een echt stadshart omdat men hier nog niet zolang geleden begonnen is met het bouwen ervan. Een Duitser die hier een natuurlijke bron gevonden heeft is oorspronkelijk de aanleiding voor het bouwen van het huidge Palm springs. Een groot probleem vormt echter de energie die hier niet natuurlijk voorhanden is en derhalve erg hoog geprijst. Door deze omstandigheden is het een plaats die nog steeds verder groeit. Vandaag is het programma beperkt. D.w.z. we rijden ruim 600 kilometer en onderweg een ruim 2 uur durende stop om de lege plekjes in het koffer te vullen. We bezoeken nl. een enorme shoppingmall die net zo groot is als een kleine stad met ontelbaar veel winkels. Net nadat we bij ons hotel vertrokken maakten we nog een fotostop bij het enorme windmolenpark van Palm springs. Hier is ook het treinstation gevestigd waar toevallig 2 enorme goederentreinen passeerden. Het duurde ruim tweeeneenhalve minuut alvorens de enorme goederentreinnen gepasseerd waren met veelal dubbelhoog soms zelf 3 hoog geladen wagons met enorme zeecontainers. Na korte tijd gereden te hebben kregen we bijna tweeeneenhalf uur de tijd om te shoppen in een groot outletcenter. Menige reisdeelnemers kwam met leuke koopjes terug. Marij moest op het laats nog even sprinten voor een laatste aankoop. Nadat we direkt na het middaguur een tijd door de bergen gereden hadden, opende zich voor onze ogen een enorm uitgestrekte laagvlakte het zgn Jochems dal waar enorme land en tuinbouwbedrijven gevestigd zijn. Als eerste echter passeerden we een enorm distributiecentrum  van Ikea wat heel strategisch gelegen is t.o.v. grote steden. Hier worden volop citrusvruchten en planten gekweekt. Wil men prive een citrusplant kopen in de VS dan moeten men zich identificeren!. Deze plantensoorten zijn in de VS dus beschermd. Behalve citrusvruchten zien we gedurende onze rit door dit enorm grote gebied ook vele andere gewassen zoals druivenwijngaarden, walnoten, sinaasappelboomgaarden, pompelmoesgaarden, katoen, mais, tarwe, pistache, en ontelbaar andere tuinbouwprodukten aan onze neus voorbij gaan. Een sinaasappelboom heeft zijn topprodukite pas gedurende het 17e 18e en 19e jaar. De oogsttijd bedraagt ongeveer 1-2 maand per boom omdat de vruchten niet allemaal tegelijk rijp zijn. In een top jaar levert een sinaasappelboom tot wel 12000 vruchten op! De sapindustrie draait hier op volle toeren. Deze vruchten worden met de hand geplukt. Door de al dan niet illegale mexicanen die 90% van de bevolking uitmaken. Een grapefruitboom levert tot wel 8500 vruchten in zijn topjaren. Daarna worden de bomen vernietigd en is er nieuwe aanplant. Vanwege het hele jaar door zonnige klimaat kan ook hier het jaar rond geplant en geoogst worden. De watervoorziening geschiedt geheel met grondwater! Buck Owens de bekende muzikant komt ook uit de streek Bakersfield vandaan. In vroegere tijden was hier ook al enorm veel veeteelt. Het vee dat rijp was voor de slacht werd destijds naar Chicago vervoerd. Vanwege de enorme vervuiling van de rivier die gebruikt werd als afvalbak voor de urine en het bloed werd uiteindelijk besloten deze mega slachterijen in de direkte omgeving van de produktiebedrijven te bouwen. Met het gevolg dat er in deze omgeving ongezonde toestanden ontstaan zijn met o.a de aantasting van de ozonlaag, erfelijkheidsproblemen en geboorteproblemen. Per dag worden er in dit gebied ongeveer 350.000 koeien 200.000 varkens en miljoenen kippen geslacht. Het meeste voor de export. Bij de slacht van rundvee wordt 97% verwerkt, de rest is afval. Het beste rundvlees van de USA wordt geproduceert in de staat Kansas. Het slechtste in florida voor de hamburgers van Mc.Donald en Burgerking. Wat de meeste mensen ook niet weten is dat de hoofdinkomsten van het ook altijd warme florida niet het toerisme is, maar de verbouw van citrusvruchten en de intensieve runderveeteelt. In de USA gaan veel kinderen niet naar school. Zij volgen thuis via internet hun lessen. dit vanwege de grote afstand van huis naar school. Een keer per half jaar moeten ze voor een toets naar een school die het dichtsbij ligt om een toets te doen. Scoren ze niet voldoende dan kunnen ze voor bijlessen naar de zgn kerkscholen. De Chinese bewoners volgen allemaal hun schoollessen via de computer in de USA. Bij grote leerproblemen bestaat er de zgn fostercare of een internaat waar ze tegen betaling naartoe kunnen. Werkt dit allemaal niet dan is de laatste strohalm verhuizing van het hele gezin! Op de meeste scholen geldt een uniforme kledingplicht om discriminatie te voorkomen. Op de zgn privescholen lopen de studenten allemaal met merkkleding rond. Het gemiddelde jaarsalaris van een docent op een staatsschool bedraagt 37.500 dollar. Het salaris op een priveschool bedraagt gemiddels 65.000 dollar en hoger. Het geschatte aantal inwoners van de USA bedraagt op dit moment ongeveer 328 miljoen. Precies is dit niet te zeggen omdat er geen meldingsplicht bestaat. Ook bestaat er geen beroepsopleiding. 90% van de werkenden bestaat uit dagloners die zelf hun vak aangeleerd hebben. Dit geldt natuurlijk niet voor medici en hoger gekwalificeerd werk. Een dagloner kent wederzijds een opzegtermijn van slechts 24 uur! Voor iemand die bij de politie werkt is dat 1 week. Iemand in dienst bij de FBI heeft 2 weken. Na 7 jaar werken bij dezelfde baas heeft men pas recht op een vast contract. Dan heeft men ook pas het recht verworven om 7 dagen per jaar onbetaald verlof te nemen. Voor elke dag dat men niet werkt omdat men ziek is ontvangt men geen ziektegeld. Ook bestaat er geen ontslagrecht in de USA!. Wel is er een zgn discriminatierechtsbijstand. Deze wordt echter vaak vanwege de hoge kosten niet ingeschakeld. Een hoge leeftijd is bijv geen reden om iemand niet in dienst te nemen. Het ontslagrecht geldt trouwens wederzijds. Lonen worden in de USa bruto uitbetaald. Men dient zelf de afdracht te doen bij de belastingdienst voor 15 april van elk jaar. Om te voorkomen dat het personeel de volgende dag niet terugkomt vindt betaling pas de dag erna plaats. Een ober ontvangt gemiddeld bruto tussen 2,25 en 2,87 dollar. Om het werk gelijk te verdeling in een restaurant kan men niet gaan zitten waar men wil. De man of vrouw bij de ingang zorgt voor een eerlijke verdeling van het werk. De gemiddeld 15% fooi die op de rekening erbij geteld wordt wordt de volgende dag uitbetaald naast het minimumloon. 7% is voor de ober, 7 procent voor de kok en overig personeel en 1% voor de werkgever voor het werk dat hij ermee heeft. De belastingdienst zorgt na het ontvangen van de belasting voor het afdragen van de diverse preies aan de instanties. In de USA geldt echt, Iedereen zorgt voor zichzelf. Bill Clinton wordt tot nu toe als de beste president ooit gezien van de USA. Er bestaan 3 belasingschijven in de USA. Beneden de 5000 dollar betaald men niets. Tussen de 5000 en 25000 dollar bedraagt het tarief 28,5% Tussen de 25000 en 75000 dollar bedraagt het tarief maximaal 38,4% Boven de 75000 dollar is het tarief 29,7% De grootverdieners betalen minder omdat zij normaal de ondernemers zijn en banen verschaffen. zij worden daarvoor op deze manier beloont. Ook kan het zijn dat je op eenzelfde straat met 3 MC Donalds verschillende tarieven betaald wat betreft de btw. Dit is afhankelijk van hoe rijk of arm de desbetreffende buurt is. Iemand die het goed kan betalen zal het niet in zijn hoofd halen om bij de goedkopere Mac naar binnen te gaan! Iemand die geen belasting betaald heeft ook geen recht op hulp bij ziekte. Iedereen zorgt voor zichzelf is het principe. Gemiddeld werkt een Amerikaan 70 uur per week. Na de Japanners de vlijtigste mensen op de wereld. Je bepaald zelf de leeftijd waarop je stopt met werken. Gemiddeld is dat op 75-jarige leeftijd. Het hebben van meerdere banen is normaal om de eindjes aan elkaar te knopen. Het gemiddelde salaris van iemand met 1 baan bedraagt ongeveer 870 Dollar brutto per maand. Een receptioniste in een hotel ontvangt maximaal 5,75 dollar per uur bruto. In de USA werken gemiddeld 50 % van alle vrouwen en 50% van alle mannen. De mooie trucks met opleggers die je overal ziet rondrijden zijn niet van dezelfde eigenaar. De truck is meestal van de chauffeur zelf. Terwijl de oplegger is van de firma waarvoor hij rijdt. Vanwege de werkzaamheden van een chauffeur is hij vaak 10 maanden per jaar van huis. vandaar dat zijn vrouw de opvoeding van de kinderen alleen voor haar rekening neemt. De andere 2 maanden besteedt hij wel aan zijn familie. Een goede truckchauffeur heeft een jaarinkomen van ongeveer 115.000 dollar bruto. 15% van de grootverdieners in de USA zijn de Joden en de Mormonen.  De 4 belangrijkste dingen voor een amerikaan zijn! Als eerste een rijbewijs kan men al kopen voor 28,75 Dollar op 14 jarige leeftijd. Dan een auto die maar 1 derde kost t.o.v. de prijs in Europa. Een mobiele telefoon waarop hij 24 uur per dag voor zijn baas bereikbaar is. En tenslotte niet een maar gemiddeld 8 tot 10 creditcards! We rijden nog steeds door enorme plantages met o.a. eindeloze rijen Pistache noten en kiwi´s. Ook passeren we regelamtig enorme veeteeltbedrijven waarbij die in Nederland echt in het niet vallen. Beneden de 21 jaar mag men in de USA geen alcohol of cigaretten kopen.

Verslag dag 12 zaterdag 18 juni 2011
Onze reis loopt al weer bijna ten einde. De dagen zijn voorbij gevlogen. Ondanks dat we maar een klein gedeelte van dit immense land hebben bezocht waren de contrasten enorm. Voor vandaag staat als laatste een bezoek aan een van de bekendste parken van de USA op het programma. Het Yosemite park. Na een wederom typisch amerikaans ontbijt vertrekken we om 7.30 uur vanaf ons hotel. Voorlopig rijden we nog enige tijd door de enorme plantages met veelal citrusvruchten en druiven. Van deze druiven wordt geen wijn gemaakt maar rozijnen en krenten. De reuk van de veeteeltbedrijven is zo sterk dat deze zelfs doordringt tot in onze bus. Hier geen dichte stallen zoals in Nederland, maar alle grote open hallen en open veld. Hier worden niet alleen vleeskoeien vetgemest, maar zijn er ook veel enorme melkveebedrijven te vinden. Het seizoen van de steenvruchten is hier net begonnen met alleereerst de witte perziken en daarna de rode en abrikozen. We passeren ook een enorme conservenfabriek van Del Monte. Voordat we het Yosemite park inrijden maken we eerste nog even een toiletstop waar we tevens een zeer goed uitgeruste supermarkt bezoeken. De fruitafdeling ziet er oogstrelend uit, en de prijzen zijn ook normaal te noemen. Ook de amerikanen zijn grote zoetekauwen gezien de enorme gebakafdeling. Als aanloop naar de ingang van dit 384.000 Hectaren grote nationale park rijden we eerste nog een hele tijd door een enorm prairiegebied met op de achtergrond het Sierra Nevada gebied van de USA. De naam van het Yosemite park stamt af van de indianen. Momenteel vindt men in dit park bijna alleen nog maar de zgn zwarte beren. De Grizlybeer is nagenoeg verdwenen uit dit gebied. De zwarte beer is enorm intelligent en heeft een zeer sterk reukorgaan. Hij kan het kadaver van een dood hert op bijna 5 kilometer afstand nog ruiken. Bezoekers van het park hebben de verplichting om meegebrachte etenswaren goed luchtdicht afgesloten op te bergen. Deze dieren zijn zo intelligent dat ze zelfs de kleur van een koelbox of koeltas in hun geheugen opslaan. De vrouwtjesberen zijn de vleeseters. De mannetjesberen zijn de planteneters. In de winntermaanden houden ze een winterslaap waarbij de hartslag teruggebracht wordt tot 1 keer per minuut! Als er beren zich in de direkte omgeving bevinden plaatsen rangers borden om het publiek hiervoor te waarschuwen. Het is zaterdag en de vakanties zijn begonnen dus er staat een grote rij auto´s bij de ingang van het park. Middels een schitterende route rijden we het park binnen. Op sommige plaatsen is de weg zelfs 2 baans eenrichtingsverkeer om de toeloop in goede banen te leiden. De bomen worden steeds groter en dikker. Het zijn enorme reuzebomen waarachter je je gemakkelijk met fiets en al kunt verstoppen! In principe loopt er maar 1 weg door het hele park heen. Er zijn 1700 km wandelpaden aangelegd. Een van de beroemdste watervallen in het park dat regelmatig door aardbevingen wordt geplaagd waardoor de struktuur van het park weer veranderd is de Bridelfall waar we na enige tijd rijden een stop maken. Uiteindelijk zullen we vandaag rijden tot een hoogte van 2200 meter. Hier zien we nog veel sneeuwresten liggen. De watervallen zijn daarom nog lang niet opgedroogd na de wintertijd met enorme hoeveelheden sneeuw. Een van de machtigste granieten blokken is maar liefst 2312 meter hoog. Deze is ook door bergbeklimmers te bedwingen. Het record staat momenteel op 4 uur en 17 minuten zonder gebruik te maken van touw! Het park met zijn 2700 vaste inwoners dat oorspronkelijk kleiner was in omvang herbergt zelfs een golfbaan! De familie Rockefeller heeft destijds hun grond aan de staat cadeau gedaan waardoor het park uitgebreid kon worden. Bij deze golfbaan ligt een in Victoriaanse stijl gebouwd houten hotel. De vele waterpoelen vormen een perfekte broedplek voor muskieten. Hiervoor moet je dus bij hogere temperaturen echt rekening houden. In het gehele park vinden geen onnatuurlijke handelingen plaats om bijv de wildstand te verminderen of te vermeerderen d.m.v bijvoeren of afschieten. De natuur regelt dat zelf wel. Bij bosbranden die af en toe ook spontaan ontstaan door houtgas dat tot ontploffing komt wordt geen nieuwe aanplant gedaan. De natuur zorgt ook daar zelf voor. We passeren onderweg een stuk bos dat door het weggooien van een paar liefdesbrieven die in brand gestoken zijn helemaal verwoest is. Achteraf bleek dat het een hooggeplaatste medewerkster van het park was die dit veroorzaakt had. Zij heeft hiervoor een gevangenisstraf van bijna 30 jaar gekregen. Vroeger moest ze gedetineerden aan het werk zetten om oud hout te verzamelen. Nu loopt ze zelf in een gestreept pak rond om dit werk te verrichten. Een typische boom die men hier ziet is de zgn.  Secoya boom met een rode bast. Naarmate we het visitorcenter naderen voelen we ons steeds meer een dwerg met de enorme bomen om ons heen. We maken een middagstop bij dit visitorcenter waar het enorm druk is met wandelaars en fietsers. Dat de wilde dieren geen angst hebben voor de mensen blijkt wel uit het feit dat een hert temidden van de bezoekers zich niet laat storen bij het eten van de lekkere sappige boombladeren. Daarna verlaten we het park langs een snelstromende brede bergbeek vol met smeltwater. Door een aardverschuiving is even verderop een tweetal baileybruggen neergelegd. Na een lange rit door de bergen komen we uiteindelijk weer in het prairiegebied terecht waar we nog een stop maken bij een countrycity plek. Daarna vervolgen we onze rit richting San Francisco waar we later in de middag aankomen bij ons hotel waar we ook de eerste 2 nachten geslapen hebben. Morgen wordt een lange dag want de wekker loopt al vroeg af voor onze ochtendvlucht om 7.30 uur richting Europa met een korte tussenstop in Atlanta.